Kathie Lee Gifford souriante

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Peu de personnes dans le domaine du divertissement sont plus étroitement associées à la télévision de jour que l’extraordinaire personnalité de la télévision Kathie Lee Gifford. En fait, Gifford peut se vanter non pas d’une mais de deux séries très différentes – mais tout aussi réussies – dans des émissions matinales à succès, d’abord aux côtés de la légende de la télévision Regis Philbin sur « Live with Regis and Kathie Lee », puis en partenariat avec Hoda Kotb sur « Today » de NBC.

Le caractère joyeux de Gifford et ses anecdotes artisanales ont charmé les téléspectateurs tout au long de ces années. Cependant, selon son ancien co-animateur de « Today » et ami proche Kotb, les fans ne connaissent peut-être pas Gifford aussi bien qu’ils pourraient le penser. « Elle donne l’illusion que nous savons tout d’elle, qu’elle est un livre ouvert. Ce n’est pas le cas », a expliqué Kotb dans une interview accordée à l’AARP, révélant que ce que les gens ont vu à la télévision n’est qu’une fraction d’une personnalité bien plus complexe. . « Il y a une personne très sérieuse qu’elle garde à l’intérieur », a ajouté Kotb.

De toute évidence, le chanteur, l’acteur, l’auteur et l’animateur de talk-show ont bien plus à offrir qu’il n’y paraît.

Elle a été élevée dans la religion juive mais s’est convertie au christianisme lorsqu’elle était enfant.

Kathie Lee Gifford en 1980 souriante

Harry Langdon/Getty Images

Bien avant d’être connue sous le nom de Kathie Lee Gifford, elle était d’abord Kathie Lee Epstein. Née à Paris (son père, Aaron Epstein, était officier de la Marine en poste en France), elle y a passé les premières années avant que la famille ne rentre aux États-Unis. Ses parents étaient juifs, mais pas particulièrement religieux. Cela a changé quand elle avait 11 ans, et sa mère, Joan, a annoncé qu’elle était devenue une chrétienne née de nouveau après avoir regardé l’évangéliste Billy Graham à la télévision. Gifford a emboîté le pas, tout comme son père et sa sœur.

En plus de chanter avec sa sœur en duo folk, l’adolescente Gifford était une aspirante reine du concours qui a remporté le Junior Miss Pageant du Maryland. En conséquence, elle a représenté son État au concours national – mais a fini par être disqualifiée lorsqu’elle a, sans le savoir, enfreint une règle interdisant de parler aux garçons lorsqu’elle s’est liée d’amitié avec certains membres du personnel du concours.

Malgré sa disqualification, ce concours s’est avéré être un moment déterminant pour elle en la mettant en contact avec la chanteuse Anita Bryant, l’une des juges. Alors que Bryant est devenue plus connue pour sa position ultra-conservatrice et anti-LGBTQ+ que pour sa musique, elle a été une force influente dans la vie de Gifford, embauchant l’adolescente comme nounou de ses enfants après avoir obtenu son diplôme d’études secondaires. Bryant envisageait un avenir dans le divertissement chrétien pour sa jeune protégée et a tiré quelques ficelles pour lui décrocher une bourse de musique à l’Université Oral Roberts.

Elle a commencé sa carrière en tant que chanteuse

Kathie Lee Gifford en 1980 posant

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Alors qu’il fréquentait l’Université Oral Roberts au début des années 1970, Gifford a rejoint les World Action Singers, le groupe vocal qui a joué dans l’émission télévisée mettant en vedette le fondateur de l’école, le télévangéliste Oral Roberts.

Même si elle fréquentait une université qui reflétait les valeurs religieuses qu’elle avait adoptées, Gifford n’a jamais vraiment pensé que cela lui convenait. « Ils ont essayé de nous couper tous les morceaux », a-t-elle déclaré dans une interview accordée à People en 1992. « Je voulais la diversité de la vie. Dieu s’est donné la peine de nous rendre uniques. Ils voulaient que nous croyions de la même manière, que nous pensions de la même manière. »

Elle a fini par arrêter et, en 1975, elle est devenue l’une des nombreuses actrices en herbe à relever le défi et à se diriger vers Los Angeles avec l’intention de poursuivre une carrière de chanteuse et d’actrice. Au cours de ces premières années à Los Angeles, elle a auditionné pour des publicités télévisées, a chanté sur des albums de gospel et a même décroché le petit rôle d’infirmière dans le feuilleton de jour « Days of Our Lives ». Sa carrière dans l’industrie du divertissement en était peut-être à son stade embryonnaire, mais elle était sur la bonne voie.

Son premier mariage a été un désastre

Kathie Lee Gifford souriante au début des années 1980

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Kathie Lee Gifford avait 22 ans lorsqu’elle a rencontré Paul Johnson, alors âgé de 29 ans, lors d’une étude biblique à Los Angeles. Après plusieurs années de relation, ils se sont finalement mariés en 1976. En raison de leurs convictions religieuses mutuelles, tous deux avaient gardé leur virginité pour leur nuit de noces. Le moment venu, Gifford était prêt à passer à l’action – Johnson, pas tellement. Comme elle l’a vite découvert, elle et son mari ne s’entendaient tout simplement pas dans la chambre – un facteur dans leur relation qui n’a jamais vraiment changé.

« [The marriage] « C’était une vraie déception pour moi, comme je sais que ça l’était pour Paul », a-t-elle déclaré à People. « Nous voulons tous aimer et être aimés, et quand cela n’arrive pas, c’est dévastateur. »

Ce manque de compatibilité sexuelle lui a donné le sentiment d’être rejetée et inadéquate. Après six années douloureuses, ils divorcent. Dans une interview ultérieure avec People, elle a admis que Johnson n’était son épouse que de nom. « Je n’aime même pas l’appeler mon mari parce qu’il ne l’était pas dans le vrai sens du terme », se souvient-elle. En réfléchissant au soulagement qu’elle a ressenti après le divorce, elle a également tiré une leçon de vie majeure de son premier mariage. « J’ai réalisé, vous savez quoi, on peut faire tous les vœux qu’on veut dans la vie, mais si les deux personnes ne veulent pas la même chose, ça ne marchera pas », a-t-elle déclaré.

Elle a trouvé un amour durable avec le grand Frank Gifford de la NFL

Kath Lee Gifford et Frank Gifford posant

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Quelques années après son divorce, la carrière de Kathie Lee Gifford est en plein essor. Au milieu des années 1980, Kathie Lee Johnson, comme on l’appelait alors, avait décroché un rôle dans « Good Morning America ». C’est dans les coulisses de « GMA » qu’elle a posé pour la première fois les yeux sur les fesses de l’homme qui allait changer sa vie. « J’ai rencontré Frank Gifford parce qu’il était 4 heures du matin à « Good Morning America », alors que je marchais dans un des couloirs, et j’ai regardé quelqu’un dans la loge – le meilleur ensemble de petits pains que j’ai jamais vu. dans ma vie – je me suis juste penchée au-dessus d’un évier pour mettre des lentilles de contact », se souvient-elle dans un clip de « Holiday Steals and Deals with Jill Martin on TODAY All Day » (via People).

L’attirance entre les deux était réciproque – même si tous deux étaient conscients de l’écart de 23 ans entre leurs âges. Ils n’ont pas commencé à sortir ensemble immédiatement. Comme Gifford l’a expliqué dans une interview avec la Television Academy Foundation, il a d’abord tenté de la mettre en relation avec l’un de ses amis en les invitant tous les deux à déjeuner, mais l’étincelle entre les deux ne s’est pas matérialisée. « Cela n’a pas fonctionné », a-t-il déclaré, ajoutant : « Mais nous l’avons fait ».

Le couple s’est marié en 1986. « Frank est mon mari, mon confident, mon amant, mon thérapeute, mon partenaire parental et mon meilleur ami », a-t-elle écrit à propos de son mari dans ses mémoires de 1992, « Je ne peux pas croire que j’ai dit ça ! »

Le partenariat avec Regis Philbin a tout changé

Regis Philbin et Kathie Lee Gifford posant

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Kathie Lee Gifford a décroché sa plus grande chance à ce moment-là après qu’Ann Abernathy ait quitté son rôle de co-animatrice de « The Morning Show », l’émission matinale locale bien intitulée diffusée sur WABC, la filiale ABC de New York. À l’époque, le directeur de la station, Bill Fyffe, avait déclaré au New York Daily News qu’ils avaient auditionné de nombreux co-animateurs potentiels pour s’associer à la star bien-aimée de l’émission, Regis Philbin. « Nous devons trouver la personne avec la bonne alchimie pour Régis », a-t-il expliqué.

Après une recherche approfondie, Gifford a été embauché comme nouveau co-animateur de Philbin. La décision de quitter une émission nationale pour une émission locale a peut-être semblé contre-intuitive, mais Gifford a estimé que riffer avec Reege lui donnerait la chance d’être elle-même à la télévision. « J’ai quitté Good Morning America pour être avec Régis parce que je ne voulais pas lire avec un téléprompteur », a déclaré Gifford lors d’une apparition au « Tamron Hall Show ». « Je voulais être ma propre personne – échouer ou réussir, tout comme la personne que je suis authentiquement. »

Le duo a fait preuve d’une telle alchimie à l’écran que la série a été placée en syndication nationale en 1988, avec le nouveau titre « Live with Regis and Kathie Lee ». « Live » s’est avéré être un grand succès auprès des téléspectateurs. Le secret, a déclaré Philbin au Los Angeles Times, était leur spontanéité. « Je lui ai suggéré très tôt de ne pas répéter notre conversation, mais de discuter simplement de notre vie quotidienne », a-t-il déclaré.

La liaison de son mari a été une humiliation publique, mais ils ont réussi à s’en remettre

Frank Gifford et Kathie Lee Gifford posant

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Au cours de ses discussions matinales gratuites avec Regis Philbin, Kathie Lee Gifford a régulièrement informé les téléspectateurs de ce qui se passait avec son mari, Frank Gifford, et leurs deux enfants, Cody et Cassidy. La familiarité qu’elle a établie a rendu la situation encore plus humiliante lorsque le tabloïd du supermarché The Globe a publié des photos intimes de l’ex-athlète s’ébattant dans une chambre d’hôtel avec une autre femme. Le tabloïd aurait payé une hôtesse de l’air pour attirer Gifford dans la pièce, qui avait été équipée de caméras cachées afin de documenter leur rendez-vous amoureux.

Même s’il y avait naturellement des spéculations selon lesquelles les Gifford pourraient se diriger vers un tribunal de divorce, ils ont plutôt décidé d’arranger les choses. « J’étais mariée à ce moment-là de ma vie depuis 11 ans avec un homme que j’adorais et qui ne m’avait jamais donné la moindre raison de douter de sa sincérité ou de ne pas lui faire confiance », a-t-elle expliqué lors d’une apparition en 2000 à l’émission « Larry King » de CNN. En direct. » « Est-ce que je jette un homme bon, vraiment aimant et qui a accompli énormément de bonnes choses dans sa vie ? » elle a demandé. « Est-ce qu’il devrait être défini par une erreur stupide ? »

Pourtant, arriver à ce point a été un processus incroyablement douloureux pour elle. « C’était absolument dévastateur », a déclaré Gifford plus tard à People à propos de l’infidélité très publique de son mari. « Personne ne sait ce que j’ai vécu », a-t-elle ajouté.

La triste raison pour laquelle elle a mis fin à ses 15 ans de carrière avec Régis

Kathie Lee Gifford et Regis Philbin souriants

Bruce Glikas/Getty Images

Pendant plus d’une décennie, Kathie Lee Gifford et Regis Philbin ont été une force imparable dans la télévision de jour, le duo partageant 10 nominations aux Emmy Awards. Cette série extrêmement réussie a pris fin en 2000 lorsque Gifford a décidé de quitter « Live ». À l’époque, elle avait déclaré à l’Associated Press (via ABC News) que sa décision avait été prise après son passage en tant qu’animatrice invitée de « The Late Show » – tandis que la star de fin de soirée David Letterman se remettait d’une opération cardiaque – lui laissant faim de nouveau. opportunités. « Je me suis dit : ‘C’est le moment où ta vie a changé' », a-t-elle expliqué. « Je dois faire des choses différentes maintenant. »

Plusieurs années plus tard, Gifford a révélé qu’il y avait une raison bien plus triste derrière son départ : son père, Aaron Epstein, approchait de la fin de sa vie après avoir reçu un diagnostic de démence à corps de Lewy, une maladie débilitante affectant le cerveau. « Mon père était en train de mourir et je n’étais pas à l’aise de le rendre public », a déclaré Gifford au New York Post. « J’avais une raison très personnelle de ne pas vivre une nouvelle expérience douloureuse de manière publique. »

Après la mort de Philbin en 2020, Gifford est apparu sur Fox 5 New York pour discuter de la proximité qu’ils partageaient pendant qu’ils travaillaient ensemble et dans les années qui ont suivi. « Il a été, pendant 15 ans, le meilleur partenaire qu’une personne puisse avoir professionnellement, mais il était mon ami », a-t-elle partagé.

Elle fait un retour triomphal et gourmand à la télévision aux côtés de Hoda Kotb.

Hoda Kotb et Kathie Lee Gifford souriantes

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Kathie Lee Gifford était absente du jeu télévisé depuis un certain temps lorsque NBC a annoncé qu’elle rejoignait son émission matinale phare, « Today », en 2008. En partenariat avec la vétéran de « Today », Hoda Kotb, les deux ont ensuite animé la quatrième heure de l’émission – qui avait été lancé l’année précédente – chaque jour de la semaine.

En parlant avec Bethenny Frankel, ancienne de « Real Housewives », sur son podcast « Just B », Kotb a révélé que la décision de Gifford de rejoindre la série était accompagnée d’une grande condition : qu’elle co-animerait avec Kotb et personne d’autre. « Elle a dit : ‘Si ce n’est pas Hoda, je ne le ferai pas », a révélé Kotb. « Elle m’a choisi et je lui en serai éternellement reconnaissant. »

Le duo a créé sa propre signature en commençant chaque épisode avec un copieux verre de vin – ce qui est rare pour une émission matinale. La consommation de vin n’était pas préméditée, a expliqué Kotb lors de sa visite à « Late Night with Seth Meyers », mais a commencé lorsqu’ils ont servi en plaisantant un verre à la comédienne Chelsea Handler, qui faisait alors la promotion de son livre, « Are You There, Vodka? It’s Me, Chelsea. » Le lendemain, l’invitée Brooke Shields a demandé pourquoi on ne lui avait pas donné un verre de vin. « Et puis tout d’un coup, c’est arrivé », se souvient Kotb.

La mort de Frank Gifford l’a dévastée

Frank Gifford, Kathie Lee Gifford, Cody Gifford et Cassidy Gifford posant

Walter Mcbride/Getty Images

Kathie Lee Gifford a sans doute subi la plus grande perte de sa vie lorsque son mari, Frank Gifford, est décédé en 2015 à l’âge de 84 ans. À cette époque, ils étaient mariés depuis 29 ans. « Notre mariage de près de 30 ans a été une véritable histoire d’amour et un véritable mariage dans tous les sens du terme », a déclaré Gifford à People.

Trois ans plus tard, lors d’un épisode de « Today » en 2018, elle a fait référence au prochain anniversaire de sa mort. « Vous avez un moment où vous acceptez simplement que vous êtes veuve », songea-t-elle. « Ça te semble bizarre depuis très longtemps. Tu ne te définis pas de cette façon. » Malgré les années qui ont passé, Gifford a admis que parfois elle avait l’impression que plusieurs années se sont écoulées depuis le décès de son mari, tandis que d’autres fois, c’était si frais que cela aurait pu être hier. « Vous avez des vagues », dit-elle.

L’année suivante, elle rend hommage à son défunt mari dans une touchante publication Instagram. « Il nous manque tous les jours mais nous le retiendrons à nouveau ! » elle a écrit.

La révélation qui l’a poussée à partir aujourd’hui

Hoda Kotb et Kathie Lee Gifford boivent du vin

Raymond Hall/Getty Images

En 2019, Kathie Lee Gifford a annoncé qu’elle quittait la quatrième heure de « Today », mettant ainsi fin à son partenariat à l’antenne avec Hoda Kotb après 11 ans. Même si les téléspectateurs de l’émission étaient certainement tristes de la voir partir, Gifford avait déjà le sentiment qu’elle avait dépassé la durée de son accueil. « Je pensais rester un an, et voilà 11 ans plus tard », s’est-elle émerveillée dans une interview accordée à People. Elle avait vécu d’énormes changements dans sa vie au cours de sa décennie passée avec la série. « Je suis devenue à la fois veuve, orpheline et sans foyer », songea-t-elle.

Comme elle l’a expliqué lors d’une apparition dans « The Tonight Show Starring Jimmy Fallon », ce nouveau statut lui a fait réaliser, maintenant qu’elle n’avait personne à qui s’occuper et aucune obligation, que son avenir était grand ouvert et plein de possibilités. « Pour la première fois de ma vie, j’ai le temps et les moyens d’aller faire tout ce que je veux », a déclaré Gifford, révélant qu’elle prévoyait de déménager à Nashville et de se concentrer sur la réalisation de films.

Elle a reçu une étoile sur le Hollywood Walk of Fame

L'étoile de Kathie Lee Gifford sur le Hollywood Walk of Fame

Allée des célébrités/YouTube

Deux ans après sa sortie de « Today », Kathie Lee Gifford a reçu une distinction très particulière dans le showbiz lorsqu’elle a reçu sa propre étoile sur le Hollywood Walk of Fame. Au cours de la cérémonie – qui s’est déroulée virtuellement – ​​elle a été félicitée par l’ancienne co-animatrice de télévision Hoda Kotb, le comédien Craig Ferguson, avec qui elle s’était rapprochée après avoir tourné un film ensemble, et l’icône de la musique country Dolly Parton.

Kotb a félicité la Chambre de commerce d’Hollywood pour avoir fait un choix aussi excellent. « Elle est dans une classe toute seule », a déclaré Kotb dans son discours. « Kathie Lee est une originale. Je le sais parce que j’ai pu m’asseoir à côté d’elle pendant 11 ans. »

Dans son discours de remerciement, Gifford a remercié les fans fidèles qui l’ont soutenue au fil des décennies. « J’y repense avec admiration et émerveillement », a-t-elle fait remarquer, « que Dieu m’a tellement béni pour pouvoir gagner ma vie en faisant ce que j’aime faire. »

Elle a accepté de devenir grand-mère

Kathie Lee Gifford et son petit-fils

Kathie Lee Gifford/Instagram

Dans les années 2020, Kathie Lee Gifford assume un nouveau rôle : celui de grand-mère. Son fils, Cody Gifford, et sa femme, Erika Brown, ont accueilli leurs fils Frank (alias Frankie), né en juin 2022, et Ford, arrivé en novembre 2023. Sa fille, Cassidy, est devenue mère en juin 2023, accueillant son fils Finn. , qu’elle avait surnommé « Finnston Churchill ».

« ‘Bubbe’ est mon nom », a-t-elle déclaré à « Today » à propos du nom de grand-mère qu’elle a choisi, reflétant son héritage juif. « C’est du yiddish. » Interviewée par The List, Gifford a parlé de ses petits-enfants, les considérant comme des cadeaux du Tout-Puissant. « Lorsque vous tenez l’un d’eux ou que vous le regardez, vous réalisez : ‘Oh mon Dieu, il n’y a pas de mots plus vrais qui aient été prononcés. Ce sont des miracles. Ce sont des miracles qui viennent directement de Dieu.’ C’est une grande bénédiction », a-t-elle déclaré.

Devenir grand-mère, a-t-elle révélé à People, reflétait la dernière étape de sa vie, et c’était une étape qu’elle embrassait de tout cœur. « C’est une belle saison de nouveaux départs pour moi », a-t-elle déclaré, « et j’aimerais que plus de gens, en vieillissant, ressentent cela à propos du processus – que Dieu n’en a pas fini avec eux. Tant que nous avons un pouls, nous avons un but. « .

Elle a eu une réponse hilarante aux rumeurs selon lesquelles elle était The Golden Bachelorette

Kathie Lee Gifford posant

Slave Vlasic/Getty Images

Début 2024, Kathie Lee Gifford se retrouvait au centre de certaines rumeurs du showbiz. Selon ces rapports, Gifford envisageait un retour à la télévision – pas dans une autre émission matinale, mais en tant que toute première Golden Bachelorette dans l’émission de rencontres pour seniors d’ABC « The Golden Bachelor ».

S’adressant à Fox News, Gifford a confirmé qu’elle avait été approchée à propos de l’émission – et qu’elle l’avait immédiatement refusée. « J’en ai parlé aux producteurs et ils m’ont dit : ‘Nous avons réalisé que ce serait un genre de série différent si vous le faisiez.’ J’ai dit : « Euhhh, ouais ! Donc, je ne pense pas que cela se produise », a-t-elle expliqué, révélant que l’un des plus gros inconvénients qu’elle envisageait était le risque de maladie contagieuse. « Voici le problème. Vous savez ce que vous obtenez lorsque vous entrez dans un bain à remous ? Des maladies, des maladies », a-t-elle poursuivi. « Et tu sais ce qui se passe quand tu commences à embrasser des gens sans savoir où se trouvent leurs lèvres ? C’est juste stupide. »

Lors d’une apparition dans « Today », Gifford a suggéré en plaisantant qu’un changement que les producteurs pourraient apporter pourrait adoucir le pot et l’inciter à tenter le coup. « Ils devraient faire [the men] beaucoup plus jeune », a-t-elle plaisanté.

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