Richard Engel posantComtesse Jemal/Getty Images

Il y a quelques personnes qui ont façonné notre vision de ce que signifie être un grand journaliste. Brian Williams, Ann Curry et Katie Couric pour n’en nommer que quelques-uns. Et, bien sûr, il y a Richard Engel, un correspondant qui a couvert presque tous les événements majeurs au Moyen-Orient pendant plusieurs décennies. Depuis 2021, il campe à Kaboul, couvrant le chaos en cours à la suite du départ des États-Unis.

Au fil des ans, Engel a fait face à des coups de feu, a vu la guerre, a été kidnappé et a été témoin du pire de l’humanité, mais il reste dévoué à son travail. « J’admire Richard parce qu’il est passionné par l’histoire, et il s’en soucie », a déclaré un collègue au Washington Post en 2006. « Quand il était pigiste sans réel soutien, il n’avait pas peur de rester seul à Bagdad pendant ‘ choc et crainte. C’est aussi un gars vraiment bien. »
Il y a tellement plus chez Engel que son CV, cependant. Alors, sans plus tarder, voici tout ce que vous devez savoir sur le correspondant étranger en chef de NBC.

L’école n’a pas toujours été facile pour Richard Engel

 

Reportage de Richard EngelNBC/YouTube

Cela pourrait vous surprendre d’apprendre que même si Richard Engel est un célèbre journaliste international diplômé de l’Université de Stanford, l’école n’a pas nécessairement été facile pour lui. Enfant, Engel a lutté contre la dyslexie, un trouble d’apprentissage qui rend la lecture difficile. « Je répondrais aux questions du test et les réponses sur le papier n’auraient aucun sens », a-t-il déclaré lors d’un événement Speak Up for Children (via le Yale Center for Dyslexia & Creativity). « Je pourrais ajouter cinq plus cinq et obtenir le Nebraska. »

Selon Child Mind Institute, les parents d’Engel sont intervenus et l’ont mis en place avec des tuteurs, mais les choses n’ont pas fonctionné. « Plus j’étais choyé et me faisait sentir comme une personne avec un défaut, plus je me sentais en colère », a-t-il déclaré lors de l’événement « Soirée avec Richard Engel » du Child Mind Institute. Cependant, après avoir participé à un « programme de survie en milieu sauvage », les choses ont commencé à se mettre en place pour lui. « La confiance est tout », a-t-il expliqué au public. « Une fois que vous commencez à avoir du succès, vous construisez sur le succès. » Engel a pu canaliser cette confiance dans une solide carrière universitaire qui a finalement cédé la place à une carrière professionnelle encore plus impressionnante.

Après le collège, Richard Engel a déménagé au Caire

 

Richard Engel parleNBC/YouTube

Richard Engel est diplômé de Stanford en 1996, et bien qu’il devienne un journaliste de renom, il n’a pas obtenu de diplôme de journalisme à l’université de Bay Area. Au contraire, Engel a obtenu son baccalauréat en relations internationales. Et après avoir obtenu ce diplôme ? Il a droit au globe-trotter. Comme il l’a dit dans le Washington Post, il croyait que « le Moyen-Orient serait l’histoire de ma génération », alors il s’est dirigé dans cette direction. Il a déclaré au média qu’il avait déménagé au Caire où il travaillait en indépendant en tant qu’écrivain et journaliste.

Lorsqu’il a été invité à prendre la parole au début de son alma mater en 2015, il s’est souvenu de son calendrier post-universitaire dans une déclaration. « J’avais un plan, mais des doutes aussi », a-t-il admis. « Quelques semaines plus tard, j’ai décidé de tenter ma chance. J’ai déménagé au Moyen-Orient avec quelques valises, j’ai appris l’arabe, j’ai commencé une carrière dans le journalisme et je n’ai jamais regardé en arrière. »
Le temps passé au Caire serait payant à plus d’un titre. Des années plus tard, Engel est retourné dans la ville où il a fait ses débuts pour couvrir le printemps arabe, selon Slate.

Richard Engel n’a pas été surpris par ce qui s’est passé en Afghanistan en 2021

 

Entretien avec Richard EngelNBC/YouTube

Richard Engel a tout vu. Au cours de sa longue et impressionnante carrière, il a couvert les troubles civils et la guerre partout, de l’Égypte à la Syrie en passant par l’Irak. Il a également été l’un des premiers sur le terrain en août 2021 lorsque le président Biden a pris la décision de retirer officiellement le reste des troupes américaines d’Afghanistan. « Nous avons déjà vu des hommes armés qui ressemblent à des talibans dans les rues », a-t-il déclaré sur « Aujourd’hui » (via Vanity Fair), « et tous les postes de contrôle du gouvernement, toute la police, tous les soldats – ils sont partis.  »

Le reste du monde a semblé stupéfait de la rapidité avec laquelle les choses se sont détériorées à Kaboul, mais Engel ne l’était pas. Lorsque Ali Velshi de MSNBC lui a demandé s’il avait été pris au dépourvu par la vitesse à laquelle les talibans ont pris le dessus, Engel a répondu : « Je ne suis pas du tout choqué ». Il a en outre laissé entendre que des années sur le terrain lui avaient donné un sixième sens sur ces choses. « Je pensais que Kaboul allait tomber tout de suite », a expliqué Engel. « C’était juste un instinct, et je pense que beaucoup de gens à qui j’ai parlé le croyaient. » Il a également noté que les talibans s’étaient régulièrement emparés des régions rurales de l’Irak pendant des mois. « Ces choses font boule de neige », a-t-il déclaré.

Les récompenses sont arrivées pour Richard Engel

 

Richard Engel tenant un prixMichael Loccisano/Getty Images

Le travail de Richard Engel est peut-être difficile, mais se mettre en danger lui a valu les félicitations de ses collègues. « À une époque de critique médiatique instantanée, [Engel] appelle des balles et des frappes au milieu d’une zone de guerre », a déclaré Brian Williams au Washington Post en 2006. « Il n’est absolument pas dérangé par un site Web qui pourrait avoir des problèmes avec ses reportages alors qu’il est en Irak pour esquiver les balles. . . . C’est la personne la moins motivée que j’aie rencontrée dans notre entreprise, je pense, au cours des 20 dernières années. » Ce n’est pas seulement le respect de ses collègues dont Engel peut se vanter non plus.

Au fil des ans, il a également accumulé pas mal de distinctions. Plus particulièrement en 2020, il a reçu un très convoité Peabody Award pour son travail sur « American Betrayal », une émission spéciale qui couvrait la politique étrangère des États-Unis en Syrie. « American Betrayal s’occupe magistralement à la fois de la situation dans son ensemble et des humains qui y sont piégés », lit-on dans un communiqué de presse pour la cérémonie de remise des prix, selon The Hill. « Pour avoir offert une introduction historique nuancée et pour avoir interrogé la politique autant que pour avoir présenté les coûts humains d’une politique irréfléchie, American Betrayal reçoit un Peabody Award. » Le Peabody n’est cependant qu’un trophée parmi tant d’autres : Engel a également remporté huit Emmy Awards et un Edward R. Murrow Award.

Richard Engel a été kidnappé au travail

 

Richard Engel écouteNBC/YouTube

Si vous savez une chose sur Richard Engel, c’est probablement l’histoire de son enlèvement alors qu’il était en mission en Syrie. En 2012, Engel et cinq membres de son équipage ont été capturés par des hommes armés et détenus pendant près d’une semaine.

Comme Engel l’a raconté dans un article pour NBC News, ils ont été liés et bâillonnés par les assaillants et « ont passé cinq jours à s’attendre à être tués ». Engel a déclaré que lui et son équipe avaient été déplacés vers divers endroits, bien qu’il ne puisse pas dire où car ils avaient les yeux bandés. Le cinquième jour, les otages ont été emmenés à un poste de contrôle rebelle, où Engel « a entendu des coups de feu et ce qui ressemblait au bruit sourd d’un corps qui tombe ». À ce poste de contrôle, il a écrit : « Les rebelles nous ont dit qu’ils avaient tué nos ravisseurs et que nous étions libres.
Quelques heures après sa libération, Engel est apparu sur « Aujourd’hui » pour annoncer la nouvelle et parler de la situation horrible à laquelle il venait juste de s’échapper. « C’est bon d’être ici », a-t-il déclaré (via le Washington Post). « Je suis très heureux que nous puissions faire ce tir en direct ce matin. » Si ce n’est pas un engagement, nous ne savons pas ce que c’est.

Le récit de Richard Engel sur son séjour en Syrie a été remis en question

 

Richard Engel marchantChad Buchanan/Getty Images

L’histoire de l’enlèvement ne s’est pas arrêtée là. Un an après l’enlèvement de Richard Engel et de son équipe en Syrie, le New York Times a publié un article qui remettait en cause une grande partie de son récit des événements. Comme Engel l’a écrit pour NBC News, il croyait à l’origine que les ravisseurs étaient des rebelles chiites parce que le groupe « parlait avec un accent particulier, jouant des chants chiites sur leurs téléphones portables, fumant des cigarettes, nous servant même du café dans des tasses décorées de symboles chiites ». Cependant, le Times a révélé qu’ils étaient en fait plus susceptibles d’être des rebelles sunnites que chiites. Encore plus surprenante a été la révélation selon laquelle des sources crédibles ont déclaré au média que la fusillade que les captifs avaient entendue avait très probablement été mise en scène.

« Plusieurs rebelles et d’autres ayant une connaissance détaillée de l’épisode ont déclaré que la libération en toute sécurité de l’équipe de NBC avait été organisée après consultation des chefs rebelles lorsqu’il est devenu clair que leur détention pourrait mettre en péril les efforts des rebelles pour courtiser le soutien occidental », a écrit le Times. Pour la défense d’Engel, il avait les yeux bandés.
Après le rapport du Times, Engel a abordé les nouvelles informations dans l’essai de NBC News susmentionné. Il a conclu après une enquête plus approfondie que le groupe qui l’avait kidnappé était sunnite et non chiite, et que le groupe qui les avait libérés « avait également des liens avec les ravisseurs ».

Barack Obama a été fréquemment critiqué par Richard Engel

 

Barack Obama souriantEvan El-Amin/Shutterstock

Richard Engel n’a jamais hésité à partager ses opinions bien affûtées sur la politique américaine au Moyen-Orient, et il a ouvertement critiqué les stratégies et l’approche du président Barack Obama. À la suite de l’état de l’Union d’Obama en janvier 2015 qui traitait du terrorisme et de la politique étrangère, Engel n’a pas hésité à dire à Brian Williams : vous venez de décrire. »

Et quand Engel est apparu sur MSNBC plus tard la même année pour discuter du plan d’Obama pour les États-Unis et l’Iran (via The Wrap), il a déclaré : « Nous nous battons à la fois avec et contre l’Iran en Syrie, et avec l’Iran en Irak. Il a ensuite qualifié cela de « dynamique incroyablement alambiquée », notant que « les États-Unis négocient d’une part pour parvenir à une sorte d’accord global avec l’Iran, qui verrait l’Iran suspendre son programme nucléaire en échange de la levée les sanctions. » Quant à savoir qui était en faute, Engel n’a pas hésité à pointer le doigt directement sur Obama, qualifiant la stratégie d' »incohérente ».
Après le second mandat d’Obama, Engel tweeté que même s’il avait une « haute approbation » à l’époque, « la guerre en #syrie, qui a fait rage pendant la majeure partie de sa présidence avec une politique américaine incohérente, hantera l’héritage à l’étranger ».

Richard Engel est un père de famille

 

Mary Forrest avec son fils HenryTwitter

Le 29 mai 2015, Richard Engel a partagé une grande nouvelle personnelle sur Twitter. « Tellement heureux, » commença-t-il. « Je viens de me marier ! Avec @MaryKForrest. Mon amour de longue date et ma petite amie. » Selon Today, Mary Forrest a travaillé comme productrice sur le talk-show de Martha Stewart, et c’est là qu’elle a rencontré la personne qui deviendrait son mari cinq ans plus tard. Les deux se sont mariés à l’hôtel de ville et plus tard cette année-là, ils ont accueilli leur premier enfant, Henry, au monde. « Je ne pourrais pas être plus heureux d’accueillir notre petit garçon », a écrit Engel sur Twitter le 29 septembre 2015. « Maman et bébé vont bien. Tellement excités pour son aventure et la nôtre. »

Quand il était encore bébé, Henry a été diagnostiqué avec le syndrome de Rett, un problème de développement incurable. Comme People l’a noté, Forrest a assumé le rôle de mère au foyer, ce qui comprend la participation à « jusqu’à sept formes de thérapie physique par semaine » avec son fils. « Dans un certain sens, je suis le plus chanceux, parce que je peux m’éloigner des reportages sur les voyages. Et parce que parfois ils sont dangereux, je dois vraiment me concentrer », a déclaré Engel dans People après le diagnostic d’Henry. « Cela force mon esprit à autre chose. Pour Mary, c’est un engagement 24h/24 et 7j/7. »

Une partie de quatre pour Richard Engel

 

Richard Engel avec son fils TheoTwitter

S’adressant à People en 2018 au sujet du diagnostic de leur fils Henry, Richard Engel et Mary Forrest se sont demandé s’ils essaieraient ou non d’avoir un autre bébé à tout moment. Engel a déclaré au média qu’il « voudrait le faire », et Forrest a partagé un sentiment similaire. « Vous voulez vous assurer d’avoir l’énergie à consacrer à un nouvel enfant, mais ce serait une chose vraiment merveilleuse pour Henry », a-t-elle déclaré.

En 2019, Engel et Forrest ont accueilli un deuxième fils nommé Theodore. « Il est en bonne santé, heureux (à moins que vous ne déballiez son lange) et a soif », a déclaré Engel dans un e-mail à ses collègues de Today peu après la naissance de Theo. « Nous ne pourrions pas être plus amoureux. Et maintenant, Henry est aussi un grand frère. » L’année suivante, Engel tweeté une douce vidéo de Theo faisant ses premiers pas avec son grand frère et ses parents « en train de l’encourager ».

Richard Engel est devenu un défenseur de son fils

 

Richard Engel et Mary ForrestPeopleTV/YouTube

Le fils aîné de Richard Engel et Mary Forrest, Henry, souffre d’une maladie génétique rare appelée syndrome de Rett, qui est une mutation génétique qui provoque des retards de parole et d’apprentissage. « Mon fils ne va probablement pas marcher, ne va probablement pas parler, n’aura probablement aucune capacité mentale au-delà du niveau d’un enfant de 2 ans », a déclaré Engel à People en 2018.

Regarder son fils lutter a inspiré Engel à intervenir et à défendre Henry et d’autres enfants souffrant de troubles similaires. Il a été franc sur les difficultés des parents et des enfants. En mars 2019, il a écrit un essai émouvant sur le fait d’entendre Henry l’appeler « Da-Da » pour la première fois. « Pour les parents d’enfants au développement typique, un petit Dada peut ne pas sembler un gros problème », a-t-il écrit. « Mais pour moi, c’était une validation, une reconnaissance qu’il est là, qu’il me connaît, sait que sa mère et moi sommes des forces pour le bien dans sa vie, et surtout, qu’il nous aime. »
Pendant la pandémie de COVID-19, Engel a pris la défense de son fils et de ceux comme lui en attirant l’attention sur les effets néfastes de la distanciation sociale sur les enfants ayant un retard de développement. « Henry a des besoins spéciaux sévères, et COVID a été un cauchemar absolu pour lui et des millions d’autres enfants comme lui », a-t-il partagé dans un autre essai pour Today. J’ajouterais des adjectifs plus colorés, mais vous comprenez.  »

Richard Engel parle plusieurs langues

 

Richard Engel marchant et parlantJohn Moore/Getty Images

Une grande partie du travail de Richard Engel en tant que correspondant à l’étranger consiste à trouver et à utiliser des sources dans des pays étrangers, souvent dans des délais serrés et dans des conditions dangereuses. Faire traîner un traducteur peut coûter cher et ne fait qu’ajouter un intermédiaire au mélange. Heureusement pour Engel, cependant, il n’a pas besoin d’un traducteur. Comme NBC News l’a noté lorsqu’ils ont fait venir Engel à bord en 2003 (via le Washington Post), il « peut facilement faire la transition entre plusieurs dialectes arabes » ainsi que l’italien et l’espagnol.

Selon le Yale Center for Dyslexia & Creativity, Engel a appris l’italien lors d’un programme d’études secondaires à l’étranger où il « s’est immergé à la fois dans le pays et dans une romance italienne et est revenu couramment l’italien ». Lors d’un événement Speak Up for Children (via le Yale Center for Dyslexia & Creativity), il a expliqué comment il a pu adopter de nouvelles langues si rapidement : les notes, et bientôt vous avez une symphonie. »

Richard Engel couvre également l’actualité à la maison

 

Richard Engel écouteNBC/YouTube

En plus de couvrir des histoires au Moyen-Orient, Richard Engel s’est penché sur l’actualité majeure aux États-Unis. En 2021, il a reçu une reconnaissance pour son travail couvrant les émeutes de Capitol Hill. Engel a produit une émission spéciale avec NBC dans laquelle il s’est penché sur les rapports de police et a creusé le contexte des personnes impliquées dans les événements de la journée.

L’épisode percutant, qui impliquait également de parler à des policiers traumatisés du Capitole, faisait partie de la série d’Engel « On Assignment », et est notamment le seul épisode en cinq saisons qui se concentre exclusivement sur les événements américains, selon IMDb. Lorsqu’il a parlé à MSNBC de l’épisode, Engel n’a pas minimisé la quantité de travail nécessaire à sa réalisation. En passant au peigne fin « des heures et des heures, des milliers d’heures de séquences de vidéosurveillance », Engel et son équipe « ont pu identifier certains moments charnières ». C’était beaucoup de travail, mais Engel a su trouver un peu de légèreté dans tout le sérieux : « Ils semblaient tous prendre des selfies. »

Ce n’est pas facile de faire ce que fait Richard Engel

 

Richard Engel parleNBC/YouTube

Qualifier le travail de Richard Engel de stressant serait un euphémisme. Il a fait face aux tirs ennemis, a passé de longues périodes loin de ses proches et a critiqué le président à la télévision nationale. Il a dit un jour dans le Washington Post qu’il avait « vu des centaines de cadavres » dans son travail, et il a déclaré au Men’s Journal qu’il avait souffert du SSPT après la guerre en Irak. « L’un des sentiments est ‘Je ne peux pas vraiment me connecter aux gens, à tous ces employés de bureau qui ne savent pas vraiment ce qui se passe' », a-t-il partagé avec le magazine. « Beaucoup de jeunes soldats ont ce sentiment lorsqu’ils reviennent du combat. »

Selon le Washington Post, Engel utilise la boxe et le temps passé en famille pour ne pas dépenser trop d’énergie émotionnelle sur « des images que je préférerais ne pas avoir en tête ». Le temps qu’il a passé en mission a également façonné irrévocablement ses opinions politiques. « Je pense que la guerre devrait être illégale », a-t-il déclaré au média, ajoutant qu’après des années sur le terrain, « je suis fondamentalement un pacifiste ».
Lorsque Terry Gross de NPR a énuméré les effets secondaires possibles de « l’activation à long terme du système de réponse au stress », Engel a insisté sur le fait qu’il n’était « pas un accro aux sensations fortes » et qu’il n’avait pas envie de se précipiter. « Ce n’est pas comme si je faisais ça pour l’adrénaline », a-t-il déclaré. « Je ne conduis pas de voitures rapides. »

Quelle est la valeur nette de Richard Engel ?

 

Richard Engel souriantMichael Loccisano/Getty Images

Il va sans dire que le travail de Richard Engel peut devenir dangereux. En plus d’être kidnappé, il a également évité les coups de feu : en 2021, il a dû se faufiler vers « un endroit plus sûr » tout en couvrant la prise de contrôle de Kaboul par les talibans, selon Vanity Fair. Il va donc de soi que non seulement sa franchise d’assurance est probablement très élevée, mais qu’il est également payé beaucoup d’argent par NBC pour couvrir ces histoires dangereuses. Après tout, c’est lui qui risque sa vie en première ligne pour l’actualité.

Alors, qu’est-ce que le correspondant en chef à l’étranger pour NBC rapporte ? Selon la plupart des estimations, le journaliste décoré a quelques dollars à son actif. Le journaliste a apparemment une valeur nette estimée à environ 4 millions de dollars, selon Married Biography. Il suffit de dire que beaucoup de choses ont changé depuis qu’il a obtenu son diplôme universitaire et qu’il est entré sur le marché du travail avec, comme il l’a dit lors d’un événement de lancement à Stanford, « environ 2 000 $ dans ma poche ». De toute évidence, une vie risquée paie.

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