Lindsey Graham parleKevin Dietsch/Getty Images

Lindsey Graham est une figure nationale de la politique depuis des décennies, émergeant en tant que sénateur républicain et occupant le même siège en Caroline du Sud depuis 2003 (par AP News). Mais le politicien a eu des débuts modestes, comme il l’a partagé dans son autobiographie « My Story ».

Ses parents possédaient un bar et un restaurant en Caroline du Sud, le Sanitary Cafe, par Politico, où Graham a commencé à travailler quand il était enfant. La famille utilisait la même salle de bain que ses clients et vivait dans l’arrière-salle, mais le sénateur se souvient toujours de ces premiers jours avec tendresse. « Ma maison était un bar », se souvient-il, ajoutant qu’il « était aimé à l’intérieur de ces murs, autant qu’un enfant pouvait être aimé, par deux parents dévoués », ainsi que sa sœur et le reste de sa famille. « J’étais privilégié. Je le savais alors, et je le sais encore mieux maintenant. »
Le bar de sa famille n’a été séparé qu’au début des années 70, comme l’admet Graham dans son livre. « Mes parents vendaient de la bière à toute personne majeure, mais, je suis désolé de le dire, pendant de nombreuses années, mes parents ont exploité le bar, les Noirs devaient boire la bière qu’ils nous achetaient sur place », se souvient-il. , ajoutant que son père lui avait dit : « C’est comme ça. » Le jeune homme a quitté cet environnement et est devenu la première personne de sa famille à aller à l’université avant que la tragédie ne frappe. Continuez votre lecture pour en savoir plus sur le sénateur républicain et comment il est arrivé au pouvoir.

Il a élevé sa petite sœur après la mort de leurs parents

 

Lindsey Graham serrant sa sœur Darline dans ses brasBloomberg/Getty Images

Lindsey Graham a rencontré le chagrin à un jeune âge lorsqu’il est devenu orphelin. Comme il l’a écrit dans son autobiographie « My Story », Graham était à l’université lorsque sa sœur de 13 ans, Darline, a découvert que leur père était mort d’une crise cardiaque mortelle. Leur mère était auparavant décédée d’un lymphome de Hodgkin avant de pouvoir le voir obtenir son diplôme, comme cela avait été son dernier souhait.

« Nous étions proches avant la mort de nos parents. Leur perte nous a rapprochés encore plus », a rappelé le sénateur, ajoutant qu’il « était clair pour tout le monde » qu’il devait prendre la relève en tant que tuteur de Darline. « Comme notre mère et notre père, je m’attendais à ce qu’elle mène une vie heureuse et déterminée. Nous étions orphelins. Mais nos parents nous avaient donné tout l’amour dont nous avions besoin avant de mourir, et le bon exemple à imiter pour réussir notre vie.  » Il rentrait à la maison le week-end et aidait à gérer le magasin aux côtés de son oncle jusqu’à ce qu’ils finissent par manquer d’argent.
« Lindsey a toujours été mon parent », a déclaré sa sœur Darline au New York Times en 2015 tout en aidant son frère à se présenter à la présidence. « Il n’y avait aucun doute dans mon esprit ou dans l’esprit de qui que ce soit d’autre que Lindsey était mon tuteur. »

Sa carrière militaire a suscité la polémique

 

Lindsey Graham avec les cadets de l'Air ForceBloomberg/Getty Images

Alors que Lindsey Graham luttait pour garder sa famille unie, il avait conservé son rêve de travailler pour l’US Air Force. Comme il l’a écrit dans « My Story », ils s’étaient adaptés à sa situation difficile et une fois qu’il a obtenu son diplôme en droit, Graham a rejoint le Judge Advocate General Corps. Cependant, sa carrière militaire a semé la confusion au fil des ans, car le politicien a été accusé d’avoir menti au sujet d’être un ancien combattant qui a servi en service actif, plutôt que l’avocat de l’Air Force qu’il était en réalité.

Selon Media Matters, Graham s’est décrit comme un « vétéran de l’opération Desert Shield and Desert Storm » sur son site officiel en 1998, menant à un article de The Hill qui réfutait cette affirmation et prouvait qu’il n’avait jamais été à proximité du conflit de la guerre du Golfe. « Je n’ai dit à personne que je suis un combattant », a déclaré Graham à l’époque. « Je ne suis pas un héros de guerre et je n’ai jamais dit que je l’étais. Je n’ai jamais eu l’intention de mentir. Si j’ai menti sur mon dossier militaire, je ne suis pas apte à servir au Congrès. »
Et tandis que sa biographie officielle affirmait qu’il était l’instructeur principal d’une base de l’Alabama Air Force, le Washington Post a rapporté en 2015 que Graham n’avait jamais réellement détenu ce titre. Le journal a également soulevé des questions sur le nombre d’heures qu’il a réellement servi.

Il s’est fait un nom lors de la destitution de Clinton

 

Lindsey Graham s'adressant à la presseKarin Cooper/Getty Images

Bien que Lindsey Graham ait atteint la Chambre des représentants, il est apparu pour la première fois sous les projecteurs lorsque la présidence de Bill Clinton a commencé à imploser.
Selon CBS, il a été fortement impliqué dans le processus du procès en tant que l’un des responsables de la destitution de la Chambre, un rôle qui l’obligeait à présenter l’affaire en justice contre Clinton. Graham a montré son côté modéré en votant contre l’un des articles de parjure, comme l’a noté le Washington Post, et en s’interrogeant sur la manière dont le scandale a été traité. « Est-ce Watergate ou Peyton Place ? » demanda-t-il rhétoriquement à une salle pleine de politiciens.

Une vidéo de lui discutant de la destitution a refait surface en 2020, selon CNN, qui montrait Graham faisant valoir que Clinton devrait être destitué. « Qu’est-ce qu’un crime élevé ? Que diriez-vous d’une personne importante blessant quelqu’un de faibles moyens. Ce n’est pas très savant, mais je pense que c’est la vérité », a insisté le républicain, suggérant que l’abus de pouvoir pourrait être un motif de destitution. « Je pense que c’est ce qu’ils voulaient dire par » crimes graves « . Cela n’a même pas besoin d’être un crime. C’est juste lorsque vous commencez à utiliser votre bureau et que vous agissez d’une manière qui blesse les gens, vous avez commis un crime grave.

Il était un ami proche de John McCain

 

Lindsey Graham en train de rire avec John McCainChip Somodevilla/Getty Images

Tout au long de sa carrière, Lindsey Graham a été un fidèle allié de John McCain. Cependant, lorsque Donald Trump est arrivé au pouvoir, cette relation a changé. Comme l’a rapporté le New York Magazine, leur amitié a commencé après le procès de destitution de Bill Clinton, lorsque McCain a invité le politicien de Caroline du Sud dans son ranch familial à Sedona. « Lindsey, pour une raison quelconque, a eu le béguin pour John McCain », a révélé son collègue sénateur républicain Steve Largent, expliquant comment Graham était ébloui par l’influence de McCain et honoré d’être l’invité de leurs célébrations du 4 juillet. Ils ont travaillé ensemble sur des politiques telles que la réforme de l’immigration et sont devenus des amis proches.

Graham a cependant été critiqué pour avoir ignoré les commentaires de Trump sur McCain. Les deux politiciens sont devenus rivaux en 2015, selon Politico, lorsque Trump a insulté l’expérience de l’ancien pilote de la Marine en tant que prisonnier de guerre. « Ce n’est pas un héros de guerre », a déclaré la star de télé-réalité. « C’était un héros de guerre parce qu’il a été capturé. J’aime les gens qui n’ont pas été capturés. » Bien que McCain n’ait jamais pardonné ces commentaires, Graham était prêt à se lier d’amitié avec le président. Il s’est même rangé du côté de Trump contre son ancien allié lors d’un vote en 2018 sur Obamacare, comme l’a rapporté AP News.
Et bien que Graham ait fait un éloge émouvant lorsque McCain est décédé d’un cancer du cerveau en 2018, comme indiqué sur CNN, il a quand même haussé les sourcils en faisant en sorte que Jared Kushner et Ivanka Trump assistent aux funérailles, selon le New York Times.

Il est connu pour sa politique étrangère agressive

 

Lindsey Graham parlePiscine/Getty Images

S’il y a un domaine politique pour lequel Lindsey Graham est tristement célèbre, c’est la politique étrangère. Le républicain a exhorté les présidents à maintenir des troupes au Moyen-Orient et a condamné les tentatives de fermeture de Guantanamo Bay, selon Bustle, recommandant des approches agressives presque à chaque fois.

Comme Graham l’a dit à The Atlantic, son conseil à Donald Trump était que l’armée américaine devrait rester en Afghanistan. « Maintenant, si vous êtes prêt à les laisser là-bas, je vous soutiendrai. Si vous êtes prêt à maintenir le cap en Afghanistan, je vous donnerai toute la protection que je peux », aurait-il déclaré au président. , arguant que si 13 000 soldats étaient retirés, l’Etat islamique reviendrait à la frontière. « Voyez ce qui se passe lorsque tout ce pour quoi nous avons travaillé s’effondre parce que vous vouliez partir », a averti Graham, insistant sur le fait qu’il ne devrait pas prendre des mesures similaires à celles d’Obama.
Il était également responsable du Taylor Force Act, comme l’a rapporté Intelligencer, qui a considérablement modifié les relations du gouvernement américain avec l’Autorité palestinienne en mettant un terme à toute aide américaine dans ce domaine. « Vous pouvez passer en revue tous les aspects de la politique étrangère, et Graham a ses empreintes digitales sur tout », a déclaré un ami anonyme au magazine.

Il succède à Strom Thurmond

 

Strom Thurmond au Sénat, assisCynthia Johnson/Getty Images

Au cours de sa carrière, Lindsey Graham est passé de la Chambre des représentants au Sénat et il a été soutenu par son collègue politicien de Caroline du Sud, Strom Thurmond.
Comme l’a rapporté le Los Angeles Times, le célèbre sénateur pro-ségrégation a donné à Graham son approbation lors de la course 2002 pour l’ancien siège de Thurmond. Graham a gagné, lui succédant officiellement. À la mort du républicain, Graham a écrit que « la Caroline du Sud a perdu son fils préféré, Strom Thurmond, un grand patriote américain, homme d’État et ami proche de beaucoup ». Il a également affirmé que Thurmond « a servi son pays de toutes les manières imaginables », en tant que soldat de la Seconde Guerre mondiale et en tant que « sénateur le plus ancien de l’histoire des États-Unis ». Selon ses propres mots, Graham était « honoré d’avoir son soutien, ses conseils et son amitié ».

Depuis, il a conservé le siège de la Caroline du Sud, bien qu’il ait fait face à une vive opposition de Jamie Harrison en 2021. Le démocrate a battu des records en collectant 109 millions de dollars pour sa campagne, selon Reuters. « Le siège pour lequel je brigue est également un siège qui a sa propre histoire », a déclaré Harrison au Guardian à l’époque, réfléchissant à son identité en tant que politicien noir du Sud. « C’est le siège de John C Calhoun, de Strom Thurmond, d’un homme appelé Ben Tillman qui a parlé de lynchage des Noirs au Sénat américain. »

Il a affronté le Tea Party

 

Lindsey Graham fait signe de la mainAndrew Cline/Shutterstock

Bien que Lindsey Graham se soit assuré de nombreux alliés au fil des ans, il s’est également fait des ennemis dans ses propres partis.
Graham a bouleversé les conservateurs d’extrême droite de Caroline du Sud lorsqu’il a commencé à affirmer que le GOP devait être plus « inclusif » et travailler avec les démocrates. Selon Politico, il a été critiqué pour avoir fait des compromis sur le changement climatique et aidé à ouvrir le débat sur les restrictions sur les armes à feu à l’approche des élections mi-2014. « Ce que je veux, c’est un parti qui peut grandir », a déclaré le sénateur. « Si nous allons construire le parti autour d’un accord universel, nous devenons un club. »

Il a gagné contre des candidats plus extrêmes, qualifiant cela de « plus amusant que n’importe quand j’ai été en politique », dans une interview avec The Atlantic. « J’essaie de dire au Tea Party que je comprends votre frustration, mais être frustré ne suffit pas », a poursuivi Graham. « Je sais que Washington est cassé, mais ce qui est cassé, c’est que tout le monde crie et personne n’essaie de le réparer. J’essaie. »

Il est passé de critique de Trump à l’un de ses alliés les plus virulents

 

Lindsey Graham serre la main de Donald TrumpDrew Angerer/Getty Images

La relation de Lindsey Graham et Donald Trump a subi une transformation au fil des ans, suscitant des accusations d’hypocrisie.
Le sénateur de Caroline du Sud avait vivement critiqué Trump à l’approche de son élection en 2016, s’assurant qu’il n’y avait pas d’amour perdu entre les deux. Trump a un jour qualifié Graham de « l’un des êtres humains les plus stupides » [he’s] jamais vu », selon The Hill, affirmant que le politicien était un « travail de fou ». Interdiction musulmane. »

Une fois que Trump a remporté la présidence, cependant, leur animosité a semblé prendre fin. « Là où tout a changé, c’est lorsque nous sommes allés au golf », a déclaré Graham au New York Times, se rappelant comment il avait commencé à se lier d’amitié avec l’entrepreneur après l’avoir rencontré pour discuter de politique étrangère. Sa loyauté retrouvée lui a causé des ennuis en 2020 lorsqu’il a été révélé qu’il avait appelé des responsables électoraux en Géorgie, leur demandant prétendument comment ils pourraient affecter le processus de dépouillement des bulletins de vote. L’appel a fait l’objet d’une enquête dans le cadre d’une enquête sur l’élection présidentielle et sur la façon dont Trump a diffusé de la désinformation, selon Reuters.

Il ne s’est jamais marié

 

Lindsey Graham parleAlex Wong/Getty Images

La vie amoureuse de Lindsey Graham a fait froncer les sourcils depuis qu’il est apparu aux yeux du public. S’il avait remporté l’élection présidentielle de 2016, comme l’a rapporté NPR, le sénateur n’aurait été que le troisième célibataire à atteindre le bureau blanc.

Lors d’un appel téléphonique avec The Herald, Graham a affirmé que son seul contact avec le mariage s’était produit à la fin de la vingtaine lorsqu’il envisageait de proposer sa candidature à une hôtesse de l’air qu’il avait rencontrée et fréquentée en Allemagne. Cela n’a pas fonctionné, mais comme il l’a dit à Politico, la jeune vie de Graham a été surtout consacrée à prendre soin de sa sœur de toute façon. « Elle a joué un grand rôle dans ma vie », a observé le sénateur, se demandant si Darline remplirait le rôle de première dame. « C’est ma fan n°1. De toutes les choses dont je suis fier, c’est de la façon dont elle s’est avérée que je suis le plus fier. »
Il a également fait valoir qu’il avait encore de la famille dans sa vie, bien qu’il soit célibataire. « J’ai beaucoup de famille – ma tante et mon oncle, j’essaie de prendre soin de moi parce qu’ils ont pris soin de moi », a commenté Graham, défendant son statut de célibataire. « En fin de compte, il n’y a rien de mal à ne pas être marié. Avoir un mariage, une bonne famille et des enfants est une bénédiction. Mais je ne pense pas que je sois une personne défectueuse en aucun cas. »

Il prétend qu’il n’a jamais envoyé d’e-mail

 

Lindsey Graham parle au téléphoneBloomberg/Getty Images

Lindsey Graham a choqué le monde en 2015 en révélant à quel point il était technophobe. Tout en discutant des fuites d’e-mails d’Hillary Clinton, qui menaçaient sa campagne présidentielle, Graham a nié avoir lui-même envoyé un e-mail. « Je n’envoie pas d’e-mails. Non, vous pouvez avoir tous les e-mails que j’ai jamais envoyés. Je n’en ai jamais envoyé un », a-t-il insisté sur « Meet The Press » de NBC, excluant la possibilité qu’il ait jamais un scandale similaire.

« Je ne sais pas ce que cela fait de moi », a ajouté l’homme politique, reconnaissant que son manque de connaissances techniques était inhabituel. Graham n’a notoirement utilisé que des téléphones à clapet pendant des années, jusqu’à ce que Donald Trump donne son numéro à ses partisans lors d’une tirade sur le sénateur de Caroline du Sud en 2015. « En ce qui concerne le Donald, plus rien ne me surprend. C’est vraiment dommage, vraiment « , a-t-il déclaré à Politico à l’époque, admettant qu’il devrait probablement changer de téléphone en raison d’une vague d’appels.
Dans une vidéo d’IJ Review, Graham s’est moqué de la querelle entre lui et Trump en brisant une série de téléphones à clapet, similaires au téléphone qui a été doxxé.

Il a dit qu’il travaillerait avec Caitlyn Jenner

 

Caitlyn Jenner parle aux journalistesDavid Mcnew/Getty Images

En 2015, Lindsey Graham a prouvé que ses opinions sur Caitlyn Jenner différaient de celles de certains autres membres du parti républicain, précisant qu’il était « en plus ».
« Je suis du genre pro-vie, du genre mariage traditionnel, mais je suis candidat à la présidence des États-Unis », a-t-il expliqué sur « State of the Union » de CNN, déclarant qu’il accueillerait avec plaisir les Kardashian-Jenner. membre de la famille comme allié. « Si Caitlyn Jenner veut être républicaine, elle est la bienvenue dans mon parti. » Graham a poursuivi en exprimant sa sympathie pour les expériences de Jenner en tant que femme transgenre.

« Je n’ai pas marché à sa place. Je n’ai pas toutes les réponses aux mystères de la vie », a admis le sénateur, insistant sur le fait que le GOP devait être plus inclusif s’il voulait réussir. « Je ne peux qu’imaginer le tourment que Bruce Jenner a subi. J’espère qu’il est – j’espère qu’elle a trouvé la paix. » En 2021, la star de télé-réalité a annoncé qu’elle était candidate au poste de gouverneur de Californie, selon le New York Times, et elle a été ouverte sur sa politique républicaine au fil des ans. « J’ai eu plus de critiques pour être un républicain conservateur que pour être trans », a déclaré Jenner en 2016, selon Billy Penn.

Lindsey Graham est millionnaire

 

Lindsey Graham parleAlex Wong/Getty Images

Les gens ont commencé à poser des questions sur la richesse personnelle de Lindsey Graham après son apparition sur Fox & Friends pour mendier de l’argent à l’approche de sa course électorale contre Jaime Harrison.
« Je suis tué financièrement », a-t-il affirmé, comme le montre un clip publié par CNN. « Cet argent est parce qu’ils détestent mes tripes. » Graham a également exhorté les téléspectateurs à « aider » car il était « débordé » par le raz-de-marée de dons que son adversaire recevait. Le républicain a ensuite reçu un coup de pouce de milliardaires en dehors de la Caroline du Sud, comme le magnat du sandwich Jimmy John Liautaud, selon Forbes, qui a fait don de centaines de milliers de dollars. Comme AP News l’a rapporté, il n’a pas été à la hauteur du total record de collecte de fonds de Harrison, mais a fini par le battre lors du vote réel.

Graham lui-même vaut 3 millions de dollars, selon Celebrity Net Worth. Le politicien a publié ses propres déclarations de revenus, montrant qu’il avait encaissé plus de 2,1 millions de dollars entre 2008 et 2019. Ses revenus provenaient principalement de son salaire annuel en tant que membre du Congrès, comme l’a observé The State, ainsi que d’une pension militaire pour ses années. dans l’Armée de l’Air.

Il a été le premier sénateur vacciné à contracter COVID-19

 

Lindsey Graham quitte le SénatAlex Wong/Getty Images

Lindsey Graham est peut-être doublement vacciné, mais cela ne l’a pas empêché d’attraper COVID-19. « Je viens d’être informé par le médecin de la Maison que j’ai été testé positif au #COVID19 même après avoir été vacciné », a-t-il révélé sur Twitter, ajoutant qu’il avait commencé à ressentir des « symptômes pseudo-grippaux » ce week-end. Après être allé chez le médecin, il a été confirmé qu’il avait un cas révolutionnaire de virus, faisant de lui le premier sénateur et le deuxième membre du Congrès à être testé positif contre toute attente (comme l’a noté Politico, son collègue politicien Vern Buchanan est également tombé malade après avoir été vacciné).

Graham a toujours plaidé pour les vaccins, expliquant que ses symptômes seraient « pires » s’il n’avait pas reçu ses vaccins. Dans une interview avec AP News, Graham a affirmé qu’il avait récemment exhorté Donald Trump à « être agressif » et à encourager ses partisans à obtenir le coup. « On ne demande à personne d’aller combattre l’islam radical ou de combattre un ennemi étranger. On nous demande de prendre des décisions médicales responsables », a-t-il soutenu. « Prenez le vaccin. »

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