Hayden ChristensenLéonard Adam/Getty Images

Ayant grandi à Toronto, Hayden Christensen a jonglé entre une carrière naissante d’acteur enfant et sa passion pour le sport. En fin de compte, il a choisi d’agir comme carrière et n’a pas eu à attendre longtemps pour faire sensation; Christensen était encore un adolescent lorsqu’il a livré une « performance de star » dans le drame de 2001 « Life as a House », remportant une nomination aux Golden Globes. Peu de temps après, Christensen a été sélectionné parmi 1 500 autres acteurs (dont Leonardo DiCaprio) pour incarner Anakin Skywalker dans la trilogie préquelle « Star Wars » de George Lucas. Décrocher le rôle convoité s’est avéré être une arme à double tranchant; soudain, il s’est retrouvé transformé d’un jeune acteur prometteur en une célébrité internationale, son visage apparaissant sur des tasses à soda et des t-shirts à travers le monde.

Dans les années qui ont suivi, Christensen s’est consciemment tenu à l’écart des superproductions à gros budget, préférant plutôt apparaître dans des films plus petits et axés sur les personnages (qu’il a également produits), marchant au rythme de son propre tambour. Christensen a bouclé la boucle en 2021 lorsqu’il a été confirmé qu’il reprendrait Anakin pour la série Disney + mettant en vedette Ewan McGregor dans le rôle d’Obi-Wan Kenobi. « Ce fut un voyage tellement incroyable de jouer Anakin Skywalker », a déclaré Christensen dans l’annonce officielle, ajoutant: « Cela fait du bien d’être de retour. »
Avec Christensen faisant revivre son personnage le plus emblématique à l’écran, il n’y a pas de meilleur moment pour découvrir tout ce qu’il y a à apprendre sur cet acteur canadien idiosyncratique. Pour en savoir plus, lisez la suite pour découvrir la vérité indicible de Hayden Christensen.

Il a commencé à jouer quand il était enfant

 

Hayden Christensen posant sur tapis rougeMichael Ochs Archives/Getty Images

Le jeune Hayden Christensen n’a jamais eu l’ambition d’être un enfant acteur – cela s’est en quelque sorte fonctionné de cette façon. Selon un profil du New York Times, sa sœur travaillait déjà comme actrice quand, à l’âge de sept ans, il l’a rejointe lorsqu’elle est passée par le bureau de son agent pour discuter de la réservation d’une publicité télévisée pour Pringles. L’agent a senti qu’il y avait quelque chose chez le jeune, et il n’a pas fallu longtemps avant qu’il ne soit également présenté dans des publicités pour des produits tels que le sirop contre la toux Triaminic. Il a rapidement commencé à apparaître dans des séries télévisées et des films, dont le feuilleton canadien « Family Passions », « Goosebumps » de Nickelodeon et le film d’horreur de John Carpenter « In the Mouth of Madness ».

Discutant de ses publicités télévisées d’enfance avec The Telegraph, l’adulte Christensen était dédaigneux. «  »Je n’avais vraiment aucune envie de faire autre chose que de prendre quelques jours de congé », a-t-il admis. En fait, son plan initial était d’aller à l’université avec une bourse de tennis avant d’être mordu par le virus d’acteur.
Cependant, ces projets universitaires sont tombés à l’eau lorsqu’il a décroché un rôle dans « Higher Ground », une série de Fox Family Channel dans laquelle il a joué un adolescent toxicomane ayant une liaison avec sa belle-mère. Comme il l’a dit au New York Times, sa décision d’accepter le rôle et de mettre de côté l’université n’a pas bien plu à ses parents. « Mon père ne me parlait pas vraiment pendant quelques jours », a-t-il déclaré.

Il a fait ses débuts au théâtre aux côtés d’Anna Paquin et Jake Gyllenhaal

 

Hayden Christensen souriantPresse britannique/Getty Images

Compte tenu de son expérience en tant qu’enfant acteur dans des publicités télévisées, il est compréhensible que Hayden Christensen n’ait jamais accumulé beaucoup d’expérience théâtrale. Cependant, il a plus que compensé cela lorsqu’il a fait ses débuts sur scène dans le West End de Londres dans « This Is Our Youth ». Dans la production de 2002 – décrite par The Telegraph comme « une petite pièce artistique » – Christensen a dépeint « un jeune trafiquant de drogue new-yorkais à la bouche motorisée » aux côtés de sa compatriote Anna Paquin (une compatriote canadienne) et Jake Gyllenhaal.

Christensen a obtenu de bonnes critiques pour « This Is Our Youth », avec Variety soulignant qu’il a « triompheusement » relevé les défis du rôle, « s’annonçant comme une présence sur scène longiligne et imposante ».
Au moment de la première de la pièce, Christensen avait déjà terminé son premier film « Star Wars », mais il n’avait pas encore été publié. Cela l’a laissé dans les limbes gênants d’attendre la méga renommée instantanée qui exploserait inévitablement; sa co-star de « Star Wars », Ewan McGregor, lui a en fait conseillé de profiter de ses quelques semaines restantes d’anonymat relatif pendant qu’il le pouvait encore. « Les gens me demandent si je me prépare pour la sortie de ‘Star Wars’. Mais je ne comprends pas comment vous vous préparez pour la gloire. Ma préparation y réfléchit le moins possible », a-t-il déclaré au Telegraph. « Je n’ai pas vraiment compris. Cela n’a pas de sens pour moi. Ce n’était jamais quelque chose que je cherchais. Je pense que si vous le faites, vous êtes un peu dérangé. »

Il a fait toutes ses propres cascades dans Star Wars

 

Hayden Christensen dans le rôle d'Anakin SkywalkerLucasfilm/YouTube

Hayden Christensen est apparu pour la première fois en tant qu’Anakin Skywalker dans « Star Wars Episode II: Attack of the Clones ». Le rôle n’était pas sans défis, en particulier lorsqu’il s’agissait de jouer la version plus jeune de l’un des méchants les plus emblématiques du cinéma. Alors que le film lui-même ne manquait pas d’améliorations CGI, Christensen a déclaré à Orlando Sentinel qu’il avait réalisé toutes ses propres cascades, même les difficiles travaux de câblage. « Chaque Anakin que vous voyez est toujours moi, jamais un double », a-t-il déclaré, mais a admis que « cela pourrait être un moi numérique; vous ne savez jamais quand ils font ça. »

Lorsqu’il s’agissait d’habiter Dark Vador, Christensen faisait face à un gros obstacle en raison de sa taille. Certainement pas diminutif à six pieds un, Christensen était encore considérablement plus petit que David Prowse, le bodybuilder de six pieds sept qui jouait Vader dans la trilogie originale. En conséquence, le costume Vader de Christensen était équipé de monte-chaussures afin de rembourrer sa taille. Les ascenseurs, en fait, n’étaient pas la seule chose à propos de la tenue qui la rendait difficile à porter. « J’ai dit à George [Lucas] que le costume ne bougeait pas tout à fait correctement et qu’il était un peu rigide et qu’il était difficile de marcher parce que j’avais de gros soulèvements dans les talons qui compensent la différence de hauteur « , a déclaré Christensen, par Contact Music.  » Je me demandais comment c’était va regarder et il a dit : ‘On dirait que tu ne l’as jamais fait auparavant – et c’est ce que je veux.' »

Il a formé une société de production avec son frère

 

Tove Christensen, Hayden Christensen, tous deux souriantsPhillip Chin/Getty Images

Au début des années 2000, Hayden Christensen s’est associé à son frère aîné, Tove, pour lancer leur propre société de production. Surnommé Forest Park Pictures, Christensen a déclaré au New York Times que l’objectif était de développer des projets passionnés, idéalement « de petites pièces axées sur les personnages ».

Au cours de la décennie suivante, Forest Park Pictures n’était pas vraiment prolifique, mais il n’était pas non plus en sommeil. Comme l’a rapporté le Los Angeles Times en 2008, à ce moment-là, la société avait produit deux films, « Shattered Glass » et « Jumper », avec Christensen dans les deux.
En 2013, comme l’a rapporté Variety, les frères ont lancé Glacier Films, annonçant une ambitieuse liste de production de 11 films au cours des trois années suivantes, composée de «six films avec des budgets de l’ordre de 10 millions de dollars, plus cinq titres à microbudget d’environ 1,5 million de dollars chacun.  » Le premier film de la société nouvellement créée était « American Heist », un remake de 2015 du film de Steve McQueen de 1959, « St. Louis Bank Robbery ». Naturellement, Christensen était attaché à la star. Glacier Films avait de bonnes nouvelles à annoncer en 2014, lorsque la société a obtenu le soutien financier du producteur russe Vladimir Poliakov, à hauteur de 100 millions de dollars. « Nous avons lancé Glacier avec une somme d’argent relativement faible pour tester les eaux et investi environ 15 millions de dollars », a déclaré Poliakov à ScreenDaily. « Ce qui s’est passé a dépassé mes attentes et s’est produit plus rapidement que prévu. Nous voulons créer un fonds multiforme pour le cinéma et le divertissement. »

La mauvaise habitude qui a laissé son père déçu

 

Hayden Christensen à Star Wars Galaxy's Edge, posantDocument/Getty Images

Alors qu’il tournait en Australie « Star Wars : Episode II – L’Attaque des clones », Hayden Christensen s’est retrouvé, pour la première fois de sa vie, pris en embuscade par des paparazzi. « C’était comme des événements étranges tous les jours : aller au magasin et demander à ce type de vous suivre avec une caméra », a-t-il déclaré au Los Angeles Times en 2001. « Je ne pouvais pas m’énerver contre eux… était, très bizarre et très surréaliste. »

Sa stratégie consistait simplement à ignorer les obturateurs et à continuer sa vie, une tactique qui a fonctionné jusqu’à ce qu’il voie une photo de lui dans un journal. « J’avais une cigarette qui sortait de ma bouche, et c’est comme ça que mon père a découvert que je fumais », a-t-il déclaré au point de vente. « ‘Il était déçu de moi », a admis l’acteur dans une interview accordée en 2002 au Telegraph. « Je ne tolère pas de fumer. C’est stupide. Mais je le fais quand même. »
En fait, fumer est un vice que Christensen a continué à embrasser pendant des années après cela. En 2007, par exemple, Just Jared a posté des photos de Christensen « alors qu’il soufflait sur son bâton anti-cancer », le décrivant comme un « fumeur invétéré ». Avance rapide jusqu’en 2015, avec une interview de Détails avec l’acteur (via Grantland) notant qu’il soufflait en répondant aux questions. Quelques années plus tard, en 2018, un site de fans a publié des photos de paparazzi de Christensen en train de fumer en marchant près de chez lui.

Il a étudié dans l’une des écoles de théâtre les plus prestigieuses au monde aux côtés d’une autre future star de Star Wars

 

Hayden Christensen, les bras croisés et posantGerardo Mora/Getty Images

Hayden Christensen a commencé à jouer le rôle d’alouette lorsqu’il a commencé à jouer dans des publicités télévisées lorsqu’il était enfant. « Grandir, c’était un moyen d’avoir un jour de congé et plus d’argent que ce que l’on pouvait gagner avec un itinéraire papier », a-t-il déclaré au Los Angeles Times. Cependant, il en est venu par la suite à prendre au sérieux le métier d’acteur. En fait, il figure parmi les « anciens élèves notables » du prestigieux Lee Strasberg Theatre & Film Institute, où, comme il l’a dit au Orlando Sentinel, il « a passé deux étés à étudier ».

Par une étrange coïncidence, il a étudié aux côtés de Rosario Dawson, qui allait rejoindre Christensen dans l’univers de « Star Wars » en tant que Jedi Ahsoka Tano dans « The Mandalorian ». Comme Dawson l’a dit à Vanity Fair, lorsqu’il est devenu clair qu’elle prévoyait de poursuivre une carrière d’actrice, sa grand-mère a insisté pour qu’elle étudie à Strasberg. « Et c’était cet été-là quand Hayden Christensen était là – nous avions la même classe », a-t-elle déclaré.
Comme Dawson s’en souvient, elle a fini par travailler avec son ancien camarade de classe de l’Institut Strasberg lorsqu’elle a été choisie pour son film « Shattered Glass », et elle avait « toujours pensé que c’était vraiment cool que je connaisse quelqu’un qui n’était pas seulement dans ‘Star Wars’ mais a joué Anakin Skywalker. » Lorsqu’elle a fini par atterrir sur « The Mandalorian », a-t-elle admis, « c’était comme si la Force était en jeu ».

La raison pour laquelle il a décidé de s’éloigner des projecteurs

 

Hayden Christensen avec des fans, signant des autographesGeorge Pimentel/Getty Images

La renommée internationale qui a accompagné le rôle de Hayden Christensen dans « Star Wars » s’est avérée écrasante, l’amenant à s’éloigner des projecteurs et à se retirer dans la ferme qu’il avait achetée dans la campagne ontarienne. S’adressant au Toronto Star en 2008, il a révélé qu’il s’était plongé dans l’agriculture. « C’est un passe-temps, mais je veux avoir l’apparence d’être un bon agriculteur », a-t-il déclaré, partageant son rêve de transformer éventuellement son passe-temps en une « ferme pleinement opérationnelle avec du bétail et différentes cultures ».

Lors d’une conversation avec le Los Angeles Times en 2015, Christensen a expliqué sa décision. « Je suppose que j’avais l’impression d’avoir cette grande chose dans ‘Star Wars’ qui m’a offert toutes ces opportunités et m’a donné une carrière, mais tout cela m’a semblé un peu trop confié », a admis Christensen. « Je ne voulais pas traverser la vie en ayant l’impression de surfer sur une vague. »
Il savait qu’il prenait un risque, mais il était cool avec ça. « Vous ne pouvez pas prendre des années de congé sans que cela n’affecte votre carrière », a-t-il expliqué. « Mais je ne sais pas – d’une manière étrange, en quelque sorte destructrice, il y avait quelque chose d’attirant à ce sujet pour moi. Il y avait quelque chose dans ma tête qui était comme: » Si cette fois-ci va être préjudiciable à mon carrière, qu’il en soit ainsi. Si je peux revenir après et me frayer un chemin, alors peut-être que j’aurai l’impression de l’avoir mérité.  »

Il s’est joyeusement moqué de sa ligne Star Wars la plus embarrassante

 

Hayden Christensen dans Star WarsLucasfilm/YouTube

Harrison Ford n’a pas caché son dédain pour l’habileté de George Lucas à écrire des dialogues, disant une fois au créateur de « Star Wars », « Vous pouvez taper cette merde, mais vous ne pouvez pas le dire » (via GQ) . Étant donné que Lucas a écrit les scénarios des deux films « Star Wars » dans lesquels Hayden Christensen est apparu, il ne devrait pas être surprenant qu’il se soit également retrouvé aux prises avec certains des dialogues notoirement maladroits de Lucas. En fait, la ligne la plus tristement célèbre et la plus décriée de Christensen est venue dans « Star Wars: Episode II – Attack of the Clones », lorsqu’il déclare solennellement: « Je n’aime pas le sable. Il est grossier, rugueux et irritant et il se répand partout . »

Des années plus tard, Christensen est apparu dans « The Stars Wars Show », où il a été confronté à une question de fans sur le soliloque sur le sable souvent moqué d’Anakin. « Que pensez-vous du sable ? » Christensen a été interrogé, ce qui a fait rire l’acteur alors que la foule hurlait. « Eh bien, vous savez, ce n’est pas très fluide », a-t-il répondu impassible. « Il ne reste pas vraiment au même endroit, donc je n’en suis pas un grand fan moi-même.
Cependant, Christensen a fait une mise en garde: « Bien que si cela mène à l’eau, je peux le tolérer », a-t-il expliqué, « mais Anakin venait d’une planète désertique, alors j’ai compris son mépris pour cela. »

Il a poursuivi une chaîne de télévision pour avoir prétendument arnaqué son idée

 

Hayden Christensen poseGeorge Pimentel/Getty Images

En 2009, USA Network a lancé une nouvelle série intitulée « Royal Pains », sur un cabinet médical de conciergerie pour les ultra-riches. Hayden Christensen a eu un énorme problème avec la série, affirmant que sa société de production, Forest Park Pictures, avait déjà présenté une série identique au même réseau.

Christensen et son frère Tove, partenaires de la société de production, ont déposé une plainte en 2010, a rapporté The Hollywood Reporter. Selon le litige, les frères ont affirmé avoir apporté le concept d’un médecin gérant un cabinet de conciergerie pour les riches résidents de Malibu, intitulé « Housecall », à Alex Pepiol, qui était alors responsable de la programmation des séries scénarisées originales d’USA Network. « Il était entendu que les demandeurs présentaient ces idées dans le but de persuader USA Network d’acheter ces idées à des fins de développement commercial et/ou d’employer des demandeurs dans la production de ces idées », lit-on dans la plainte, qui indiquait que les frères n’avaient jamais été informé d’une série similaire en cours de développement au sein du réseau.

Il est intéressant de noter que les frères n’ont pas poursuivi pour violation du droit d’auteur, mais pour « violation de contrat implicite, concurrence déloyale et enrichissement sans cause », recherchant les bénéfices de la série en plus de dommages-intérêts « supposés se chiffrer en millions de dollars ». Deux ans plus tard, a rapporté THR, un juge a annulé une décision antérieure et autorisé la poursuite. En 2013, Universal Television Networks (alors la société mère de USA Network) a réglé l’affaire pour une somme non divulguée.

Il est toujours fidèle à ses équipes sportives bien-aimées de Toronto

 

Hayden Christensen portant les Maple Leafs de Toronto, souriantKevin Winter/Getty Images

Ayant grandi à Toronto, Hayden Christensen était un grand fan de sport. Même après avoir quitté sa ville natale, l’allégeance de l’acteur aux équipes de Toronto est restée inébranlable. C’était particulièrement vrai pour l’équipe de hockey de la LNH de la ville, les Maple Leafs de Toronto. « Je suis un grand fan des Maple Leafs. J’ai grandi en jouant au hockey, donc le hockey est mon premier amour », a déclaré Christensen à The Intelligencer, admettant qu’il était également « un fan de tout ce qui concerne Toronto », qui comprenait l’équipe de baseball des Blue Jays, le la franchise Raptors NBA et le club de football du Toronto FC. « Je les soutiens tous. J’ai toujours cette veste des Blue Jays et je la porte partout », a-t-il ajouté.

Christensen a pu démontrer son fandom pour sa franchise MLB de sa ville natale lorsqu’il a lancé le premier lancer lors d’un match des Blue Jays de Toronto en 2018. Il n’est peut-être pas surprenant, compte tenu de son expérience d’athlète adolescent, que son lancer était une « fléchette » parfaite, atterrissant directement dans le gant du receveur tout en naviguant sur le marbre.
Ce ne sont pas seulement les équipes sportives de Toronto qui ont enchanté Christensen, qui prétendait également être un énorme booster de la ville. « Je suis un fier Canadien et j’aime Toronto… », a-t-il expliqué. « Je sens aussi que la perception globale a tellement augmenté. Je pense que les gens sont conscients que c’est l’une des plus grandes villes du monde. »

La carrière de Hayden Christensen n’a jamais consisté à courir après de gros chèques de paie

 

Hayden Christensen dans Star Wars Disneyland rideDocument/Getty Images

Étant donné que Hayden Christensen a joué un personnage clé dans l’une des franchises cinématographiques les plus réussies de Filmdom, il serait raisonnable de supposer qu’il gagnerait quelques dollars en cours de route. En fait, Celebrity Net Worth a estimé sa richesse à 12 millions de dollars – certainement pas un changement stupide, mais pas aussi stratosphérique que le début de sa carrière en décrivant le jeune Dark Vador dans « Star Wars ». Là encore, cela est également compréhensible si l’on considère, comme l’a souligné Forbes, que ses deux films « Star Wars » représentent 79% des revenus au box-office de la carrière de Christensen.

Pour être juste, Christensen n’a jamais été le genre d’acteur à poursuivre des projets à gros budget et de gros salaires. « Je ne pense pas vraiment à ma carrière parce que l’idée d’une carrière n’est pas quelque chose dans laquelle je peux beaucoup réfléchir », a déclaré Christensen dans une interview en 2008 avec le Toronto Star. « Je fais le travail qui me plaît et je transmets des films qui profiteraient probablement à ma carrière. »
L’une des indulgences qu’il a pu s’offrir a été sa ferme dans la campagne ontarienne. « C’est mon sanctuaire », a-t-il déclaré au Toronto Star, révélant qu’il apprenait à utiliser son tracteur et sa pelle pour entreprendre des projets par lui-même. A l’époque, il prenait également des cours de pilotage. « Mon rêve ultime est d’avoir un hydravion et d’explorer des régions du Canada où je ne suis jamais allé », a-t-il révélé.

Hayden Christensen a eu une relation compliquée avec l’ex Rachel Bilson

 

Rachel Bilson, Hayden ChristensenMichael Buckner/Getty Images

C’est en 2008 que Hayden Christensen a joué dans le thriller de téléportation de science-fiction trippant « Jumper » aux côtés de Rachel Bilson. Les deux ont commencé à sortir ensemble, et après une parade nuptiale éclair, le couple a annoncé ses fiançailles la même année. « Ils sont tellement excités », a déclaré un ami présumé de Bilson à People à propos des fiançailles. « Ils forment un couple formidable. Rachel semble ravie au-delà de l’imaginable. » À peine deux ans plus tard, cependant, ils ont annulé leurs fiançailles, leur relation apparemment compliquée par le fait qu’ils vivaient dans deux pays différents. « Oui, les fiançailles sont annulées », a confirmé le représentant de Bilson à People, tandis qu’une source a divulgué: « Cela ne fonctionnait tout simplement pas. »

Ils se sont ensuite remis ensemble et ont confirmé en 2014 qu’ils attendaient un bébé. En octobre, a rapporté Us Weekly, ils sont devenus parents. « Hayden Christensen et Rachel Bilson accueillent leur fille Briar Rose Christensen née le 29 octobre 2014 », a déclaré le représentant de Bilson dans…

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