Portrait de Paul Skenes

Julio Aguilar/Getty Images

La MLB a peut-être un tas de sombres secrets, mais il y a aussi beaucoup de points positifs qui valent la peine d’être évoqués – comme le nouveau venu des Pirates de Pittsburgh, Paul Skenes. Tous ceux qui aiment ce sport savent que, malgré son jeune âge, Skenes est l’un des joueurs de MLB les plus en vogue aujourd’hui. Mais ce n’est pas seulement son pitch qui mérite d’être remarqué. Son parcours dans la cour des grands a été ponctué de nombreuses réalisations impressionnantes.

Skenes, qui aime le baseball depuis qu’il est enfant, prend tout aussi au sérieux la vie sur le monticule du lanceur. Tout d’abord, il a obtenu son diplôme d’études secondaires avec une moyenne très impressionnante de 4,76 avant de rejoindre l’Air Force Academy. En effet, Skenes fait partie des rares stars du sport à avoir obtenu un diplôme universitaire surprenant, mais il a finalement choisi le baseball. Après s’être fait remarquer à la Louisiana State University, le lanceur était le choix n°1 au repêchage de la MLB 2023 et a établi un nouveau record de bonus de signature avec 9,2 millions de dollars.

Depuis lors, il a continué à faire la une des journaux, tant avec son pitch que dans sa vie personnelle. Sa relation avec Olivia Dunne a fait parler de lui depuis que des rumeurs selon lesquelles ils sortiraient ensemble ont surgi pour la première fois en 2023. Cependant, c’est son gameplay qui est redevenu le centre d’intérêt en mai 2024 lorsque la centrale de 6’6″, 247 livres a fait ses débuts en MLB. Et pourtant, il y a encore beaucoup à apprendre sur le lanceur vedette. C’est la vérité indescriptible de Paul Skenes.

Paul Skenes a montré le potentiel de la MLB dès son plus jeune âge

Paul Skenes au lycée

El Toro Baseball/Instagram

Si vous pensez que les grands athlètes naissent et ne sont pas créés, Paul Skenes en est certainement un excellent exemple. Comme ses fiers parents, Craig et Karen, l’ont dit MLB.com en 2024, ils savaient très tôt que leur fils était destiné à la grandeur. À seulement sept ans, Skenes jouait constamment au baseball et regardait autant de matchs qu’il le pouvait à la télévision. « En réalité, c’est tout ce que j’ai jamais fait », a-t-il reconnu. « Le baseball est le seul sport que j’ai toujours voulu pratiquer. »

Alors qu’il essayait de faire partie de l’équipe nationale 12U d’USA Baseball (pour les joueurs âgés de 12 ans et moins) en 2014, Skenes a rencontré son éventuel entraîneur au lycée, Mike Gonzalez. « Il avait un super bras et une excellente mécanique », a déclaré Gonzales au Annonceur quotidien Lafayette. Inutile de dire que Skenes fait partie de la liste officielle. Une fois arrivé au lycée, Skenes avait de grandes chaussures à remplir. El Toro High et Gonzalez avaient déjà produit les ligueurs majeurs Matt Chapman, Nolan Arenado et Austin Romine à cette époque, mais Skenes s’est immédiatement démarqué comme quelque chose de spécial. « Parmi ces quatre gars, Paul avait le plus de puissance lors des entraînements au bâton au lycée », a déclaré Gonzalez. L’Athlétisme. « Sans aucun doute, il pouvait frapper la balle plus loin à cette époque au lycée que ces trois gars-là. »

La taille de Skenes était également exposée en tant qu’étudiant de première année de 6 pieds 1 pouce. « Quand il est parti, il avait 6-7 ou 6 ans, peu importe ce qu’il est maintenant », a déclaré Gonzalez, ajoutant que le joueur vedette « était juste un être humain massif ».

Il a deviné son avenir à l’Air Force Academy

Paul Skenes présente à l'Air Force Academy

Paul Skenes/Instagram

Une fois que Paul Skenes a obtenu son diplôme du lycée El Toro, il n’a plus eu de questions sur la direction à suivre. Ayant pour objectif l’armée, Skenes s’est inscrit à l’Académie de l’armée de l’air des États-Unis et a (brièvement) mis le baseball en veilleuse. Bien qu’il ait rejoint l’équipe lors de sa première année, il a opté pour un rôle de lanceur de relève. Malgré cela, ses entraîneurs ont été époustouflés par ses frappes et ses captures, en particulier par ses balles rapides à 92 mph. « Je pourrais continuer pendant des jours à raconter des histoires sur cet enfant, mais le seul mot que j’utilise toujours pour dire aux gens [about] lui, c’est qu’il est ‘surhumain' », a déclaré à MLB.com son ancien entraîneur des lanceurs de l’Air Force, Ryan Forrest.

Cependant, Skenes est resté réaliste quant à ses chances en MLB. « C’est très difficile au niveau professionnel », a déclaré sa mère à MLB.com. « Donc, même s’il pariait toujours sur lui-même, il comprenait également qu’il faudrait que beaucoup de choses s’alignent dans le bon sens. » Même si le phénomène du baseball avait de grands rêves, il voulait aussi servir son pays. « Jouer au baseball professionnel était un de mes rêves, mais ce n’était pas mon rêve principal », a déclaré Skenes. Militaire.com. « Vraiment, tout ce que je voulais, c’était jouer au baseball universitaire, aller quelque part et savoir que j’avais une bonne carrière devant moi. »

L’Air Force Academy a coché toutes ces cases, jusqu’à ce qu’il commence à remettre en question ses propres rêves. Au cours de sa deuxième année, il voulait plus de temps de jeu et a demandé à devenir titulaire le vendredi soir. Sa demande a été accordée (il a également été nommé capitaine), et cela a tout changé.

Paul Skenes a déjà agressé des étudiants pour avoir manqué de respect à l’hymne national

Paul Skenes avec d'autres cadets

Paul Skenes/Instagram

Dire que l’armée était la passion de Paul Skenes serait un euphémisme. Le futur grand du baseball a pris au sérieux son temps à l’Air Force Academy et a insisté pour que d’autres fassent de même. Comme son ancien entraîneur, Ryan Forrest, l’a déclaré à MLB.com, il n’oubliera jamais la fois où l’ancien étudiant de première année de Mountain West s’est attaqué à deux camarades cadets (pas les gars ci-dessus !) qui, selon lui, manquaient de respect aux États-Unis et à leurs militaire. « C’est mon histoire préférée de Paul Skenes », a commencé Forrest.

Comme le raconte l’histoire, la tradition voulait que le drapeau soit descendu et que l’hymne soit joué chaque jour à 16 h 45. Tout le monde était censé se tenir au garde-à-vous pendant cette période, mais Skenes a remarqué deux gars qui ne l’étaient pas. Ce qui rend leur mépris des ordres encore plus irrespectueux est le fait que 13 militaires sont morts dans l’attaque de l’aéroport de Kaboul qui a fait la une des journaux plus tôt dans la journée. À la seconde où l’hymne a pris fin, Skenes a immédiatement donné aux cadets ce qu’il pensait. « Cela montre le type de personne qu’est Paul Skenes », a déclaré Forrest. « Cela montre son caractère. Cela montre sa morale. »

Mike Kazlausky, entraîneur de baseball de l’Air Force, se souvient également de cet incident avec fierté. « Quand vous commencez à parler de leadership, il ne regarde pas à sa gauche et à sa droite et ne dit pas : « Hé, ces enfants ne faisaient pas les choses correctement » », a-t-il déclaré au journal télévisé. Pittsburgh Post-Gazette. « Il a pris sur lui de le corriger [and] Je pense que cela en dit long sur qui il est en tant que personne et en tant qu’homme. »

Skenes était vraiment sérieux au sujet de l’évaluation des dortoirs.

Paul Skenes devant un avion de chasse

Paul Skenes/Instagram

Paul Skenes est un adepte des règles. En plus de reprocher aux étudiants de ne pas respecter l’hymne national, il a été impliqué dans un autre incident tristement célèbre à l’Air Force Academy. L’une des tâches de Skenes était de classer les dortoirs et de s’assurer que les couchettes et les effets personnels de chacun étaient en bon état. Et comme tout le reste, il prenait ce travail très au sérieux.

L’un de ses entraîneurs de l’époque, Mike Kazlausky, a déclaré au Pittsburgh Post-Gazette que Skenes n’avait donné de passe à personne, pas même à ses collègues athlètes. En particulier, un basketteur qui a demandé à Skenes de laisser de côté ses quartiers en désordre et ce qui a suivi a été un autre échange pour les âges. « Il a dit non, [expletive] toi, nettoie ton [bleeping] « , se souvient Kazlausky. « Les normes sont très importantes pour lui. »

L’ancien colocataire de Skenes, Aerik Joe, a corroboré ces affirmations, déclarant à Military.com que le futur Pirate de Pittsburgh avait tout fait selon les règles. « Il adorait absolument [the military] », a déclaré Joe. « Il aimait ce que cela représentait, les gens qui l’entouraient. » En effet, malgré l’équilibre entre le baseball et les cours (il s’est spécialisé en études militaires et stratégiques) et diverses autres tâches, il n’a jamais fait de dérapage et a toujours été en ligne. C’est l’heure de la formation de 6 heures du matin.

En fin de compte, il a dû choisir entre l’armée et le baseball.

Paul Skenes présente à LSU

Jay Biggerstaff/Getty Images

Paul Skenes a été confronté à une décision difficile en 2022. S’il était sûr de vouloir servir, il a également compris que cela signifierait abandonner ses rêves de MLB. Rester à l’Air Force Academy l’obligerait à reporter ses ambitions de baseball jusqu’à ce qu’il ait obtenu son diplôme et terminé son service. À ce moment-là, il était peut-être trop tard.

Finalement, Skenes a décidé d’accéder au portail de transfert et s’est retrouvé à LSU. « Cela a été la décision la plus difficile de ma vie », a déclaré Skenes à MLB.com. Cependant, il savait que même si les militaires pourraient l’accepter plus tard dans la vie, les sports professionnels ne le feraient pas. « J’ai réalisé que j’avais une seule chance », a-t-il expliqué. « J’ai quelques chances de servir. » Ses entraîneurs étaient d’accord, même si ce n’était pas facile. « Il ne voulait pas quitter l’académie », a déclaré l’entraîneur Mike Kazlausky au Pittsburgh Post-Gazette. « Nous lui avons en quelque sorte forcé la main pour lui dire : ‘Paul, tu peux toujours servir à une date ultérieure.' »

Cela s’est avéré être la bonne décision. À LSU, Skenes a mis de côté les captures et les frappes et s’est perfectionné sur le lancer. Avec le bon coaching et la bonne formation, il a rapidement consolidé son statut de légende certifiée du LSU. « Je ne sais pas s’ils ont changé ma carrière, mais ils m’ont définitivement mis sur une meilleure trajectoire », a déclaré Skenes à propos de son passage à l’école.

Il a incendié les ligues mineures avant de faire ses débuts dans les grandes ligues

Paul Skenes lance pour les Pirates

Justin Berl/Getty Images

Skenes était à LSU depuis moins d’un an lorsqu’il a été sélectionné par les Pirates de Pittsburgh avec le premier choix au classement général du repêchage de la MLB 2023. Le manager des Pirates, Derek Shelton, a reçu un appel peu de temps après de son vieil ami et entraîneur des lanceurs LSU de Skenes, Wes Johnson. « Il m’a dit qu’il était l’un des lanceurs les plus avancés qu’il ait côtoyés à l’université », a déclaré Shelton au Pittsburgh Post-Gazette. « Alors qui il est en tant que personne, à part le fait de lancer, il fait vraiment partie de l’élite. »

Cependant, malgré ces éloges et l’investissement des Pirates, Skenes a été envoyé parmi les mineurs. Le directeur général Ben Cherington a expliqué que cette décision concernait le développement à long terme de Skenes. « Il a coché toutes les cases que nous lui demandions de cocher au cours de la saison 2023 », a-t-il déclaré dans un communiqué. CBS Sports. « L’objectif est désormais de se concentrer sur une intersaison complète en vue de préparer sa première année professionnelle complète en 2024. »

Sans surprise, Skenes a rapidement gravi les échelons des ligues mineures et a commencé la saison 2024 en lançant pour les Indiens Triple-A d’Indianapolis. Il a facilement dominé la compétition avec 45 retraits au bâton et une MPM de 0,99 en 27,1 manches. Le 11 mai 2024, Skenes a fait ses débuts tant attendus en MLB contre les Cubs de Chicago. Même s’il était un peu fragile et a lancé moins de cinq manches, le rookie a offert un spectacle avec 17 lancers chronométrés à des vitesses de 100 mph ou plus. Skenes a apporté son pragmatisme habituel lors de l’entretien d’après-match. « Je dois les faire sortir plus vite, qu’ils soient ou non des frappeurs de la Major League, je dois juste les faire sortir plus vite », a-t-il déclaré à propos de sa performance, selon MLB.com.

Dans sa relation de soutien avec Olivia Dunne

Paul Skenes et Olivia Dunne

Paul Skenes/Instagram

Le passage de Paul Skenes à LSU a fait plus que l’aider à lancer sa carrière de baseball professionnel. C’est sur le campus de Baton Rouge qu’il a rencontré sa partenaire actuelle, gymnaste et star des réseaux sociaux, Olivia « Livvy » Dunne. Skenes a dit au Pittsburgh Post-Gazette que son meilleur ami sortait avec le colocataire de Dunne à l’époque, et le reste appartient à l’histoire. « Juste une sorte de petit monde », a-t-il déclaré à propos de sa rencontre avec Dunne en juin 2023.

Depuis, Dunne est devenu l’un des plus grands supporters de la star en herbe. Elle est une habituée des matchs de baseball de son copain et, comme il l’a dit Réseau MLB, elle a joué un rôle important dans la préparation de ses débuts en Major League en mai 2024. « Elle m’a aidé de bien des manières en termes de gestion de tout le battage médiatique, je suppose, si vous voulez, et de gestion de tout ce qui concerne le fait d’être une athlète professionnelle parce qu’elle l’a en quelque sorte vécu », a-t-il expliqué. « Ça a été génial. »

Dunne attribue à leurs différences de personnalité le fait de contribuer à maintenir leur relation solide. « Il a tout le temps la tête froide, c’est ce que j’aime chez lui », a-t-elle déclaré. ESPN. « J’ai un style de vie fou et les choses me bousculent tout le temps. […] et il est très niveau et je pense juste que c’est un très bon match. »

Skenes reste un ardent défenseur des militaires et de leurs familles

Paul Skenes collecte des fonds pour une œuvre caritative

Paul Skenes/Instagram

Paul Skenes a clairement indiqué qu’il espérait retourner un jour dans l’armée et ses mentors sont convaincus qu’il y parviendra. « Une fois ses jours de sport professionnel terminés, il veut avoir l’opportunité de revenir et de servir », a déclaré son ancien entraîneur de l’Air Force Academy, Mike Kazlausky, au Pittsburgh Post-Gazette en 2024. « Porter essentiellement l’inscription « USA » sur le devant – c’est-à-dire l’uniforme de notre nation – est bien plus important pour Paul Skenes que de porter un uniforme des Pirates. »

Ce ne sont pas seulement des mots de Kazlausky. Skenes a utilisé sa renommée pour collecter des fonds et défendre les intérêts des anciens combattants et de leurs familles depuis l’université. En tant qu’ambassadeur de Vraie victoire, une entreprise de vêtements de sport fondée par des vétérans et des premiers intervenants, Skenes a collaboré avec la marque pour créer la collection True Victory PS20 NIL. « Je suis extrêmement reconnaissant envers les personnes qui servent et ont servi dans nos forces armées, et je veux les soutenir de toutes les manières possibles », a-t-il déclaré à propos du partenariat.

Selon sa page d’ambassadeur, une partie de chaque vente sera reversée à Folds of Honor, une organisation à but non lucratif qui accorde des bourses aux conjoints et aux enfants de militaires tombés ou handicapés. Folds of Honor occupe une place particulière dans le cœur de Skenes puisqu’il a collecté plus de 60 000 $ pour l’organisation depuis 2023.

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