Elena Kagan en boucles d'oreilles perlesPiscine/Getty Images

Nous supposons qu’il y a probablement beaucoup de choses que vous ignorez sur Elena Kagan, sans doute l’une des juges les moins tape-à-l’œil de la célèbre Cour suprême peu tape-à-l’œil. Mais tant que tout le monde parle encore de la branche judiciaire du gouvernement (ce qui, compte tenu de certaines de leurs décisions les plus controversées depuis qu’Amy Coney Barrett a pris le banc, le sera probablement pendant un certain temps), nous pensons que nous devrions tous en apprendre un peu plus sur sa.

Kagan a été nommé à la Cour suprême par Barack Obama en 2010, en remplacement du juge John Paul Stevens, selon USA Today. Elle n’avait que 50 ans à l’époque, ce qui faisait d’elle la plus jeune juge de la magistrature, ainsi que la troisième femme juge – la première fois que trois femmes siégeaient simultanément à la Cour suprême. Elle n’avait pas de nom en tant que pionnière féministe célèbre comme Ruth Bader Ginsburg ou une réputation de controverse comme Amy Coney Barrett ou Brett Kavanaugh. Alors qui est-elle ? Continuer à lire.

Elena Kagan relit Orgueil et Préjugés chaque année

 

Elena Kagan en bleuAlex Wong/Getty Images

Alors qu’elle était relativement inconnue lorsqu’elle a pris le banc pour la première fois, si vous creusez suffisamment, vous trouverez de nombreux faits amusants sur les antécédents et la personnalité d’Elena Kagan. Comme le fait qu’elle soit une amoureuse de la littérature qui se fait un devoir de réserver du temps pour lire le classique de Jane Austen « Orgueil et préjugés » chaque année, selon un profil du New York Times. Étant un juge de la Cour suprême et tout, il peut y avoir beaucoup de choses dans la biographie de Kagan qui ne sont pas exactement racontables, mais un penchant pour Elizabeth Bennet et M. Darcy est quelque chose que nous pouvons tous comprendre, n’est-ce pas ?

Kagan donne rarement des interviews personnelles, nous ne savons donc pas si elle aime l’une des adaptations cinématographiques et, si oui, si elle préfère la mini-série Masterpiece de la BBC avec Colin Firth de 1995 ou la version cinématographique de 2005 de Keira Knightley. Cependant, nous savons qu’elle est une institutionnaliste célèbre avec un penchant pour les règles, alors si nous devions nous hasarder à deviner? Nous votons Colin Firth.

Elena Kagan a bu ses sentiments après une défaite politique à l’université

 

elena kagan parlant dans une chemise bleuePaul Morigi/Getty Images

Vous pouvez considérer les juges de la Cour suprême comme de vieux brouillards lourds, ce qui, soyons honnêtes, est en grande partie vrai. Mais même les juges tout-puissants peuvent aussi être humains. C’est quelque chose qu’Elena Kagan a démontré dans un essai d’opinion qu’elle a écrit pour son journal universitaire au cours de sa dernière année à Princeton. Via le Washington Post, Kagan a admis dans l’article qu’à la suite d’un bouleversement politique, elle avait traité les résultats en se saoulant et en hurlant les yeux.

Kagan avait travaillé sans relâche comme assistante de presse de campagne pour la représentante de Brooklyn Elizabeth Holtzman lors de sa campagne pour le Sénat en 1980, et elle a été écrasée lorsque Holtzman a perdu contre Alphonse D’Amato. Kagan a partagé, selon le Washington Post, qu’elle commençait à croire « qu’il n’y avait plus de place pour les idéaux que nous défendions ». Kagan a également écrit dans l’essai : « Je me demande comment tout cela a pu se produire et où diable je pourrai trouver un emploi l’année prochaine. » Si ce n’est pas quelque chose auquel chaque millénaire et Zoomer peuvent s’identifier, nous ne savons pas ce que c’est.
Des décennies plus tard, il semble que le mentor soit ravi de son mentoré. S’adressant à NBC4 en 2010, Holtzman a déclaré à propos de Kagan : « Je suis très fier d’Elena. C’est une femme brillante qui se soucie du monde qui l’entoure. »

Le premier semestre d’Elena Kagan à Harvard ne s’est pas parfaitement déroulé

 

Elena Kagan souriant à l'auditionAlex Wong/Getty Images

Il n’est pas surprenant qu’Elena Kagan ait été une très bonne élève à Princeton et à la Harvard Law School. Et par « plutôt bien », nous entendons en fait « incroyablement bien ». Ce qui est surprenant, c’est qu’elle n’a pas toujours été une étudiante hétéro. Selon le New York Times, son premier semestre à Harvard, Kagan a reçu les pires notes de sa carrière en droit. Ces notes étaient, roulement de tambour…

Un B et un B-moins.
D’accord, donc la juge Kagan n’a pas exactement bombardé son premier semestre à la prestigieuse université de l’Ivy League, mais elle n’a pas réussi non plus. Et nous pensons que cela envoie un message plutôt cool qu’elle peut une fois sous-performer ses propres attentes, puis rebondir pour devenir un juge de la Cour suprême à la fin. Jeffrey Toobin, qui faisait partie du groupe d’étude de Kagan à l’époque, a déclaré au New York Times : « Elle était vraiment bouleversée par cette note délictuelle – il n’y avait aucun doute là-dessus. » Il a ajouté: « Je me souviens lui avoir dit que dans le plus grand schéma des choses, cela ne sera pas très important, et je dirais que l’histoire m’a donné raison à ce sujet. » Nous devrions le dire.

Quand Elena Kagan a été nominée, elle était le bébé du banc

 

barack obama et elena kagan souriant sur un podiumChip Somodevilla/Getty Images

Les juges de la Cour suprême sont nommés à vie, c’est donc un travail plutôt sympa si vous pouvez l’obtenir. Encore mieux si vous êtes nommé à la magistrature alors que vous êtes encore relativement jeune, car cela signifie environ 30 ans de sécurité d’emploi totale. Joli. Mais Brett Kavanaugh et Amy Coney Barrett n’étaient pas les seuls jeunes (parents) récemment nommés à vie sur le banc – Elena Kagan n’avait que 50 ans lorsque le président Barack Obama l’a nommée à la Cour suprême en 2010. À l’époque, elle était le juge le plus jeune – mais aussi le moins expérimenté, selon Oyez.

Mais après la nomination de Kavanaugh et Coney Barrett, Kagan n’était plus le bébé de la Cour suprême. (Lorsque Barrett a été nommée à l’âge de 48 ans, elle était la plus jeune à être confirmée depuis que Clarence Thomas avait 43 ans, selon US News.) moins encore deux décennies.

Pendant des années, Elena Kagan était connue comme une modérée

 

Elena Kagan prête sermentPiscine/Getty Images

Elena Kagan est peut-être un membre titulaire de l’équipe libérale en ce qui concerne les juges de la Cour suprême et leur composition idéologique, mais cela ne signifie pas qu’elle est aussi gauche qu’on pourrait le penser. En fait, lorsqu’elle a été nommée pour la première fois juge, Kagan était surtout connue comme une fervente modérée.

« C’est une pragmatique, un peu à la manière du président qui l’a nommée. Elle est douée pour conclure des accords avec les conservateurs. Donc, elle ne va probablement pas prendre le tribunal à gauche », a déclaré le professeur de droit Paul Butler sur PBS. Newshour à l’époque. Dans une interview avec le Washington Post, un autre professeur de faculté de droit, Geoffrey R. Stone, a déclaré : « Elle est beaucoup plus une avocate qu’une partisane », ajoutant : « En tant qu’universitaire, elle est plus intéressée à réfléchir à des questions difficiles plutôt qu’à défendre perspectives idéologiques ou politiques particulières.
Et tandis que la plupart des républicains au Sénat se sont opposés à elle, une poignée d’entre eux lui ont en fait apporté leur soutien, dont le sénateur Lindsay Graham. Mais vu que Kagan a en fait été un vote libéral assez fiable, peut-être que ces républicains ont des doutes plus de dix ans plus tard.

Ne jouez pas au poker avec Elena Kagan

 

Elena Kagan sourit largementChip Somodevilla/Getty Images

Vous êtes-vous déjà demandé ce qu’un juge de la Cour suprême fait pour s’amuser? Ruth Bader Ginsberg aimait l’opéra, Antonin Scalia a passé une journée dans les bois avec son fusil de chasse (nous en parlerons plus tard) et Elena Kagan serait une excellente joueuse de poker. Vous ne pensez peut-être pas qu’une personne dont la description de travail de base est de s’assurer que tout le monde aux États-Unis joue équitablement excellerait dans un jeu basé sur des mensonges qualifiés, mais c’est la vérité.

« Elle jouait au poker, et j’ai vite appris à ne pas le faire parce qu’elle est une bonne joueuse de poker », a déclaré un ancien camarade de classe de Harvard au Harvard Crimson. Et sur un épisode de « Jeopardy! » Le concurrent Stephen Newman s’est également rappelé avoir perdu une partie de poker contre Kagan alors qu’elle était professeur à la faculté de droit de l’Université de Chicago, en disant: « Elle nous a nettoyés », via Above the Law. En fait, beaucoup de gens qui ont interagi socialement avec Kagan conviennent qu’il ne faut pas la déranger en ce qui concerne le jeu de cartes.
Donc, n’allez jamais à une soirée poker chez Kagan à moins d’être prêt à perdre beaucoup d’argent. Noté.

Elena Kagan est une justice unique

 

Elena Kagan parleChip Somodevilla/Getty Images

Il est peut-être vrai que les taux de nuptialité ont baissé au cours des dernières décennies, mais il est encore rare de voir un haut fonctionnaire qui n’a jamais été marié. Mais cela décrit la juge de la Cour suprême Elena Kagan, qui est la seule juge en exercice à être restée célibataire et sans enfant toute sa vie.

Dans une tournure des événements frustrante, quoique prévisible, son état matrimonial a déjà déclenché des rumeurs sur son orientation sexuelle. Les amis de Kagan ont confirmé à Politico en 2010 que Kagan n’est pas, en fait, une lesbienne ; elle n’a tout simplement jamais trouvé un homme avec qui elle voulait se marier. « Elle sortait avec des hommes quand nous étions à la faculté de droit, nous parlions d’hommes – qui dans notre classe étaient mignons, avec qui elle aimerait sortir, toutes ces choses. Elle est définitivement sortie quand elle était à Washington après la faculté de droit, quand elle était à Chicago – et elle n’a tout simplement pas trouvé la bonne personne », a déclaré Sarah Walzer, amie de la faculté de droit de Kagan et meilleure amie de longue date.
La plus grande question est pourquoi les gens étaient-ils si pressés de son état matrimonial pour commencer ? Comme l’a déclaré Laura Safdie, étudiante en droit à Yale, au New York Times : « J’espère que nous en arriverons au point où le fait que quelqu’un soit marié ou non n’a aucune incidence sur le type de justice qu’il va être. »

Antonin Scalia l’a emmenée chasser

 

Antonin Scalia parleChip Somodevilla/Getty Images

Elena Kagan est peut-être une libérale modérée, mais elle est toujours une libérale. Et c’est pourquoi certains auraient pu s’étonner qu’elle entretienne une véritable amitié avec le très conservateur Antonin Scalia. Leur amitié n’est pas le seul couple inattendu que la Cour suprême ait vu : Scalia était également connu pour être le meilleur ami de Ruth Bader Ginsberg.

Après la mort de Scalia, Kagan a parlé de leur lien lors d’une conférence à l’Université de l’Arizona. « Il était aussi généreux, chaleureux et drôle qu’une personne puisse l’être. J’apprécie tellement tout le temps que j’ai pu passer avec lui », a-t-elle déclaré via AZCentral. Elle a également partagé une anecdote sur la façon dont ils sont devenus amis pour la première fois. Apparemment, elle avait plaisanté avec un autre sénateur républicain avant sa confirmation que si elle était nommée à la magistrature, elle demanderait au juge Scalia de l’emmener chasser. Pour faire court, Scalia et Kagan ont fini par faire beaucoup de voyages de chasse ensemble.
Dans une interview de 2018 avec le Georgetown University Law Center (via C-SPAN), elle a déclaré à propos de leurs sorties: « En fait, j’ai bien aimé, ce dont je pense que certains de mes amis de la côte est sont horrifiés. »

Elena Kagan s’est battue pour les droits des homosexuels à Harvard

 

Elena Kagan parlant avec les mains dans une veste bleueMark Wilson/Getty Images

En général, Elena Kagan a la réputation d’occuper des postes pratiques et intermédiaires en général, mais cela ne veut pas dire qu’elle a toujours peur de faire sensation. Avant l’abrogation de la politique militaire Don’t Ask, Don’t Tell, une politique discriminatoire à l’égard des militaires ouvertement homosexuels, Kagan prenait déjà une position ferme contre cette politique.

Selon NPR, lorsqu’elle a été nommée doyenne de la faculté de droit de Harvard au début des années 2000, elle a qualifié le DADT d' »indignation morale » et l’a cité comme la raison pour laquelle elle ne voulait pas de recruteurs militaires dans l’institution. (Selon Politifact, les recruteurs n’étaient pas autorisés à utiliser le bureau des carrières pendant une courte période, mais à ce moment-là, elle « encourageait les militaires à recruter par l’intermédiaire de la Harvard Law School Veterans Association. ») La politique ne serait pas officiellement supprimée. jusqu’en 2011, mais elle a obtenu des points importants et l’admiration de ses étudiants et collègues. « Et la chose la plus importante que nous savions, c’était qu’elle voulait s’assurer que ceux qui voulaient servir dans l’armée pouvaient le faire », a déclaré à CNN le doyen adjoint Mark Webber.

Les deux frères d’Elena Kagan enseignent au lycée à New York

 

Elena Kagan à l'état de l'UnionChip Somodevilla/Getty Images

Elena Kagan est une personne assez discrète et elle parle rarement de sa famille, vous serez donc peut-être surpris d’apprendre qu’elle a deux frères qui sont tous deux professeurs de lycée à New York. Pouvez-vous imaginer si votre professeur principal de première année était lié à un juge de la Cour suprême ? Nous ne pouvons pas non plus.

Le frère d’Elena Kagan, Irving Kagan, qui détient à la fois une licence et une maîtrise de Yale (pas grave), est devenu professeur de lycée, selon le New York Times. Comme l’a noté The Athenian, Irving a décroché un poste en tant que professeur d’études sociales au Hunter College High School, ce qui est important à plusieurs niveaux: non seulement lui et Elena ont tous deux fréquenté le lycée, mais leur mère était enseignante au Hunter College. L’école élémentaire, qui alimente directement Hunter College High. De toute évidence, c’est un instructeur unique en son genre : un étudiant a déclaré dans le New York Times que parfois il était tellement excité par son sujet qu’il se mettait à « souffler et souffler ».
Et son autre frère, Marc Kagan, est également professeur de lycée – bien que son parcours ait pris quelques tours de plus. Comme l’a raconté le New York Times, l’alun de Yale – oui, encore un autre Bulldog – a travaillé comme mécanicien de métro après l’obtention de son diplôme. Il a gravi les échelons de la direction syndicale, a finalement été licencié et est devenu enseignant au secondaire. Il s’est finalement retrouvé à la Bronx High School of Science, où il enseigne l’histoire du monde et, comme l’a dit un étudiant dans le NYT, « crie définitivement ».

Au collège, Elena Kagan a écrit sur le socialisme

 

Elena Kagan écouteBloomberg/Getty Images

Malgré tout ce qui a été dit sur les positions modérées d’Elena Kagan sur la plupart des sujets, il peut être difficile pour vous de croire qu’elle a déjà été associée au redoutable mot « S ». C’est vrai les gens, nous parlons de socialisme. Sommes-nous en train de dire que Kagan est un socialiste ? Non. Sommes-nous en train de dire que Kagan essaie de faire des États-Unis une nation socialiste ? Non, pas ça non plus. Elle a cependant écrit sa thèse principale à Princeton sur le socialisme en Amérique, ce qui a suscité pas mal de débats au moment de sa nomination.

La thèse de Kagan, selon The Atlantic, était un examen du socialisme à New York au début du 20e siècle, et soutenait que le socialisme avait échoué à cause des erreurs commises par les socialistes eux-mêmes ainsi que d’autres facteurs extérieurs. Certains, dont le directeur de thèse de Kagan et les rédacteurs de Politico et Newsweek, ont trouvé l’ensemble de l’article assez docile et pratique dans l’ensemble. Cependant, d’autres, comme le blogueur de droite Erick Erickson, pensaient que le journal était la preuve que Kagan est « un socialiste ouvert et avoué ».
Si elle est une socialiste ouverte et avouée, Kagan nous semble être une révolutionnaire assez douce.

Contrairement à beaucoup de ses collègues juges, Elena Kagan n’est pas catholique

 

Elena Kagan à l'audience de confirmation des chargesBloomberg/Getty Images

Bien sûr, il semble parfois que tout le monde à la Cour suprême de nos jours soit catholique, mais Elena Kagan au moins ne l’est pas du tout. Comme feu Ruth Bader Ginsberg ainsi que son collègue juge libéral Stephen Breyer, Kagan est juif. Le Times of Israel a rapporté que Kagan a dit qu’elle avait eu une « éducation juive très étrange ». Alors que sa mère a été élevée dans un foyer juif très pratiquant, Kagan et ses frères et sœurs étaient plus sélectifs en matière d’observance religieuse. « L’opinion de ma mère était que tout dépendait de la qualité du rabbin, et elle allait de synagogue en synagogue en synagogue pour trouver un rabbin qu’elle aimait », a-t-elle déclaré.

Interrogé sur le ratio catholique-juif plutôt biaisé sur le banc de la Cour suprême, Kagan a essentiellement déclaré que la religion ne devrait pas vraiment avoir d’importance si les juges faisaient leur travail correctement. « Je ne pense pas que le fait que je sois juive aura une importance en ce qui concerne l’affaire du passeport de Jérusalem, et cela ne devrait pas l’être », a-t-elle déclaré, selon CNN. « Quiconque comparaît devant le tribunal doit s’attendre à une justice impartiale et recevoir le même type de traitement. »

La valeur nette d’Elena Kagan est assez standard pour la Cour suprême

 

Elena Kagan sourianteChip Somodevilla/Getty Images

Nous savons qu’aucun juge de la Cour suprême ne peut exactement être qualifié de « classe ouvrière », mais cela ne nous empêche pas d’être curieux de savoir à quel point leurs comptes bancaires sont réellement empilés. Soyons réalistes, combien d’argent vous avez a un impact total sur votre vision du monde et nous pouvons tous l’admettre maintenant, n’est-ce pas ? Et un rapport du Center for Public Integrity de 2017 indique que la Cour suprême est, en effet, principalement composée de riches.

L’article estime que Stephen Breyer est le plus riche, tandis que la valeur nette totale d’Elena Kagan est assez petite en comparaison. Cela dit, lorsque nous disons « petit », nous entendons une valeur nette d’environ 1 million de dollars ou plus. Donc, tout est relatif vraiment. Après la nomination de la juge Amy Coney Barrett à la magistrature, GoBankingRates a calculé de nouvelles estimations de la valeur nette des neuf juges, sur la base de leurs rapports financiers 2019. Ce point de vente place Kagan au sixième rang des juges les plus riches, avec une valeur nette totale comprise entre 1,3 et 3 millions de dollars. Comme nous l’avons dit, tout est relatif.

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