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Qu’est-il arrivé aux premières grandes stars de YouTube?

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YouTube a ouvert ses portes en 2005 et a fait place à un nouveau type de célébrité: la star virale. À l’époque des accès par ligne commutée, ce n’était certainement pas facile, mais ces créateurs ont réussi à se tailler un morceau d’Internet qui leur était propre – qu’ils le voulaient ou non.

Bien que certaines stars virales aient tenté de passer sous le feu des projecteurs après avoir été embarrassées (désolées, Miss Teen USA), celles qui ont travaillé dur ont fini par avoir une carrière riche. Keyboard Cat a été le pionnier de l’obsession féline d’Internet et Freddie Wong est devenu un véritable héros de guitare. Les meilleurs YouTubers d’aujourd’hui peuvent commander plus de 300000 $ pour un partenariat vidéo, mais tout le monde a dû commencer quelque part, et le plus souvent, c’était une chambre d’adolescent (ou une journée malheureuse dans la salle de rédaction des étudiants qu’ils ne vivront jamais).
Alors, qu’est-il arrivé aux toutes premières stars de YouTube? Après avoir navigué dans les eaux troubles des partenariats de marque, des offres de livres, de l’embarras du public et des problèmes de maladie mentale, il s’avère que la plupart d’entre eux sont toujours dans le jeu YouTube.

Anthony Padilla et Ian Hecox (Smosh)

Anthony Padilla et Ian Hecox (Smosh)

Anthony Padilla a lancé Smosh.com en 2002 pour lui et ses amis passer du temps ensemble après l’école. Quelques années plus tard, avec le meilleur ami Ian Hecox à bord, il a lancé la chaîne YouTube de la marque en herbe et a mis en ligne une vidéo de lui dansant sur le Power Rangers chanson du thème. C’était exactement le type de vidéo qui caractérisait YouTube au début – idiot, léger et manquant d’éclat HD. La paire est rapidement devenue deux des premières stars de YouTube.

Depuis lors, les chaînes de Smosh ont amassé plus de 40 millions d’abonnés, 11 milliards de vues et une page dédiée aux fans de Wikia (qui sert sans doute de baromètre de la renommée virale.) Elles se sont même aventurées dans des longs métrages avec 2015. Smosh: le film, une comédie de Lionsgate avec Hecox, Padilla et Michael Ian Black. Le film a été largement ignoré, les critiques affirmant que c’était « une aventure comique lowbrow » et « l’une des pires formes de médias que j’aie jamais vues. » Cela n’a pas arrêté cet équipage, mais ce fut le début de la fin pour Padilla.
Au milieu des pressions créatives de Defy Media, qui a acheté Smosh, Padilla aurait mis fin à son partenariat de 12 ans avec Hecox pour se concentrer sur ses propres efforts. « Je devais accepter le fait que Smosh faisant partie d’une entreprise a mis toutes mes décisions créatives à travers un filtre de ce qui est approprié pour la marque Smosh telle que jugée par l’entreprise. J’ai besoin de ressentir à nouveau ce bonheur », at-il dit. dit dans un vlog aux yeux larmoyants (via Vautour).

Michael Buckley (Qu’est-ce que le mâle?)

Michael Buckley (Qu'est-ce que le mâle?)

À l’été 2006, Michael Buckley s’est rendu sur YouTube pour lancer son émission de style d’accès public Qu’est-ce que le Buck? Il a eu son humble début de publication sur la chaîne de son cousin, puis a atteint la célébrité virale par lui-même après avoir publié une réaction au hit viral de la NSFW « Two Girls One Cup ». À un moment donné, Buckley avait quatre des dix vidéos les plus vues sur YouTube. Alors, où est-il plus d’une décennie plus tard?

Toujours en train de le tuer. La première vidéo virale de Buckley a amassé plus de 11 millions de vues. Sa chaîne d’origine a été suspendue en 2007, mais il a réussi à quitter le navire à BuckHollywood, qui compte près d’un million d’abonnés, et à Michael Buckley, qui compte environ 25 000 abonnés.
« Vous commencez à gagner de l’argent et vous pensez avoir trompé le monde », a déclaré Buckley. Ars Technica, décrivant sa renommée virale. « Comment est-ce arrivé? Je faisais ça pour le plaisir et gratuitement, et maintenant j’ai des milliers de dollars dans mon compte Adsense. C’est fou. C’est fou. »
Cette personnalité en ligne est restée occupée à Hollywood, organisant des interviews sur le tapis rouge lors des American Music Awards 2011 et des Teen Choice Awards 2010. Il est devenu l’une des premières stars de YouTube sur la télévision en réseau après avoir remporté la chance de coanimer Vivre! Avec Kelly lors de la recherche de co-hôtes d’un océan à l’autre en direct. Buckley a également écrit un livre sur la façon de devenir une star de YouTube et a même offert des cours pour les aspirants YouTubers.

William Sledd («Demandez à un homme gay»)

William Sledd (demandez à un homme gay)Instagram

William Sledd était un humble manager de Gap avant de lancer sa chaîne éponyme en 2006, mettant en vedette sa série très populaire, « Ask A Gay Man ». Dans la série, Sledd sonnait sournoisement sur les tendances de la mode – des bagues d’orteils et des jeans mom aux sacs pour hommes. En 2007, la célébrité YouTube attirait l’attention des médias grand public. Son nom a été vérifié La vue, a signé un accord avec NBC pour une websérie Bravo et a régulièrement interviewé certains des créateurs de mode les plus renommés.

Malgré le succès énorme de Sledd sur YouTube et le saut d’espoir vers un réseau de télévision grand public, les choses n’ont jamais vraiment tourné. Bravo a finalement réduit le financement d’OutZoneTv.com, qui hébergeait Sledd’s Demandez à un homme gay séries. Selon Gigaom, « Bravo a finalement décidé qu’il ne pouvait pas justifier le temps passé à trouver de la publicité pour une telle propriété de niche. » Sledd est sorti du jeu YouTube et est devenu consultant en médias sociaux pour une banque locale du Kentucky. Il a publié sa dernière vidéo en 2013.
« Je ne suis plus un poulet de printemps », a-t-il déclaré à CNet en 2009. « Je vais avoir 26 ans cette année, alors je me dis: » Combien de temps vais-je rester assis à la maison à faire des vidéos YouTube à partir du chambre?' »
Sledd passe maintenant ses journées à traîner avec son adorable bouledogue français et à encourager Hillary Clinton.

Fritz Grobe et Stephen Volts (EepyBird)

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